GÉOMORPHOLOGIE

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Historique et épistémologie de la géomorphologie

En dehors des récits mythologiques, comme le Déluge, dès l'Antiquité, avec Ératosthène, ou à la Renaissance, avec Léonard de Vinci, la genèse des formes du relief terrestre a fait l'objet d'hypothèses, à partir de l’observation des fossiles ou de l’étude des éruptions volcaniques, des tremblements de terre ou des catastrophes climatiques. La géomorphologie apparaît en tant que discipline scientifique au cours du xixe siècle. Héritant des relations de voyages entrepris par des naturalistes dès la fin du xviiie siècle, elle procède de la géologie et de la biologie, mais aussi et surtout de la géographie. En effet, d'abord dans le cadre de l'école allemande, pionnière entre toutes et pour laquelle le darwinisme sert de fondement, avec notamment Humboldt et Ritter, la géographie s'attache à expliquer la répartition des milieux naturels à la surface de la Terre. À travers l'écologie et la géographie des paysages, la démarche vise à aborder les milieux naturels terrestres de manière globale, en définissant des lieux qui se distinguent par les composantes climatiques, géomorphologiques, hydrologiques et biogéographiques. Ainsi sont jetées les bases fondamentales de la géomorphologie, en tant que science des formes de relief. Si la géographie française s’est d’abord nourrie de cette géographie allemande, elle s'en démarque dès la fin du xixe siècle. Intégrant la dichotomie entre géographie physique et géographie humaine, l'école française affirme la primauté de la structure géologique sur les autres composantes du milieu naturel comme facteur de différenciation prioritaire des milieux naturels ; elle fait de l'érosion fluviale, appelée érosion normale, le processus majeur de l'évolution des reliefs que décrit la géologie structurale (De Martonne, 1925). De surcroît, l'école géographique française s'appuie sur [...]


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Paysage dans le Mâconnais

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Vallée de la Durance au nord de Guillestre

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Crête de Chabreyrel dans le vallon du Couleau, parc national des Écrins

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Mégagéomorphologie

Mégagéomorphologie
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Écrit par :

  • : professeur agrégé de géographie, professeur des Universités, enseignant-chercheur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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ALPES

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Dans le chapitre « Formes originales du paysage »  : […] Les Alpes sont marquées par les effets des importantes fluctuations glaciaires qui sont intervenues depuis 2 millions d’années, jusqu’à la fin de la dernière ère glaciaire (Würm), il y a environ 10 000 ans. De grandes parties des Alpes se trouvaient alors périodiquement sous une épaisse couche de glace, dont la limite supérieure atteignait un maximum d’environ 3 000 mètres d’altitude dans les hau […] Lire la suite

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Dans le chapitre « L'Amérique du Nord »  : […] Malgré sa complexité, le continent nord-américain présente un nombre réduit de grands éléments morpho-structuraux  : le bouclier canadien, la plate-forme nord-américaine, les chaînes de montagnes ourlant les bordures continentales. Le bouclier canadien , d'âge précambrien (plus de 570 Ma, jusqu'à 3 800 Ma), occupe la partie située au nord de la ceinture des Grands Lacs et se poursuit vers l'est d […] Lire la suite

BASSIN SÉDIMENTAIRE

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Dans le chapitre « Types morphologiques »  : […] C'est à partir de ces types structuraux qu'on peut définir les principaux types morphologiques de bassins sédimentaires. […] Lire la suite

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Vaste unité géomorphologique présentant une topographie de plaines et de plateaux, un bouclier se caractérise par la prépondérance de vestiges de surfaces d' aplanissement qu'accidentent, localement, des formes structurales développées dans les socles ou liées à l'existence de témoins de couvertures sédimentaires. Les boucliers constituent la majeure partie de la surface des continents. Ils se rép […] Lire la suite

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Géographe, géologue et météorologiste américain, né le 12 février 1850 à Philadelphie, mort le 5 février 1934 à Pasadena (Californie). De 1870 à 1873, William Morris Davis occupe un poste de météorologiste à l'Observatoire argentin de Córdoba. En 1876, il obtient un poste à l'université de Harvard, où il enseignera jusqu'en 1912. Ses études météorologiques seront à la source de l'ouvrage Elemen […] Lire la suite

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Les dunes étoiles possèdent un dôme central de forme pyramidale et des bras dont les crêtes s’alignent suivant de multiples directions . Façonnées par le transport éolien dans des déserts arides soumis à de fortes variations saisonnières de la direction des vents, ces dunes sont de très grande taille (plus de 100 m de hauteur) et apparaissent le plus souvent sous forme d’essaims pour former d’i […] Lire la suite

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Mot norvégien signifiant « montagne », utilisé dans le vocabulaire géomorphologique pour désigner de hautes surfaces massives, ou de hauts plateaux, dont le modelé est constitué par une alternance de faibles pointements rocheux arrondis (les roches moutonnées) et d'innombrables bassins lacustres de peu d'étendue. Ce mot a une seconde acception en glaciologie ; il désigne alors l'inlandsis ou les […] Lire la suite

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Dans le chapitre « Effets morphologiques »  : […] C'est lorsqu'un glacier avance sur un terrain meuble (sédiments, ancienne moraine en nappe ou roche fracturée par les alternances de gel et dégel) qu'il a la plus grande action géomorphologique. Le bourrelet qu'il peut pousser devant lui, à la façon d'un bulldozer, est rarement important, mais des débris rocheux s'incorporent aux couches basales (probablement grâce au processus de fonte et regel […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Pierre PECH, « GÉOMORPHOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geomorphologie/