GÉOMORPHOLOGIE

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La question des échelles spatiales et temporelles

La démarche géomorphologique ne se réduit pas à une nomenclature, ni à la définition de formes en relation avec des contraintes géologiques ou des processus morphoclimatiques. Elle intègre aussi la compréhension des logiques de la répartition des reliefs dans l'espace et dans le temps. Cela concerne leur extension spatiale mais aussi leur durée. C'est d'ailleurs une des questions majeures de la géomorphologie, une question qui fonde en partie les distinctions qui peuvent s'établir entre les théories et les méthodes au sein de la géomorphologie. Une forme de relief s'appréhende dans une hiérarchie géographique autant que dans un contexte spatial : avec sa dénivellation de plusieurs centaines de mètres, le versant montagneux qui domine le lac Léman, sur sa rive sud, au-dessus de Thonon et d'Évian, appartient au massif du Chablais, lui-même localisé dans la chaîne alpine. Il est constitué de roches sédimentaires plissées et faillées ; la compréhension de sa composition relève donc de la géomorphologie structurale. L’étude de la dissection de ce versant par les torrents ainsi que des dépôts accumulés par le glacier du Rhône lors de son passage il y a plus de 20 000 ans relève quant à elle de la géomorphologie dynamique et climatique. Cependant, ces formes ont été mises en place il y a plusieurs millions d'années pour ce qui concerne les formes structurales et plusieurs dizaines de milliers d'années pour les principales formes de dissection et d'accumulation. Elles sont toutes héritées, même si les formes torrentielles sont toujours actives. À l'inverse, sur ce grand versant, certaines formes actuelles de glissement ou des chutes de blocs affectant les crêtes rocheuses exercent une action morphogénique qui concerne des temps courts. Il arrive même que des avalanches constituent des formes éphémères, comme le font les rivières avec des bancs de galets ou la mer sur les plages.

En géomorphologie, les débats portent surtout sur la hiérarchisation des familles de relief en relation avec l [...]

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Paysage dans le Mâconnais

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Vallée de la Durance au nord de Guillestre

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Crête de Chabreyrel dans le vallon du Couleau, parc national des Écrins

Crête de Chabreyrel dans le vallon du Couleau, parc national des Écrins
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Mégagéomorphologie

Mégagéomorphologie
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Écrit par :

  • : professeur agrégé de géographie, professeur des Universités, enseignant-chercheur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Pierre PECH, « GÉOMORPHOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/geomorphologie/