GÉOLOGIEGéologie contemporaine

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Les branches de la géologie

Géologie de terrain, géologie structurale et tectonique

La géologie de terrain est au cœur de la « tradition » géologique : c'est en tout premier lieu par l'observation des paysages, par la description précise et synthétique de l'organisation géométrique des strates rocheuses, que le géologue identifie et hiérarchise les questions posées à l'échelle de l'affleurement puis de la structure étudiée (de plis métriques à kilométriques, voire à la chaîne de montagne), et commence ainsi à construire le ou les modèles qui permettront d'y répondre.

Le travail sur le terrain consiste tout d'abord à identifier les roches et les structures à l'échelle de l'affleurement. S'agit-il par exemple de roches sédimentaires calcaires témoins d'un ancien océan aujourd'hui disparu ? S'agit-il de roches métamorphiques dont les minéraux originels ont été transformés sous l'action des températures régnant dans la racine d'une ancienne chaîne de montagne et aujourd'hui exhumées par l'érosion ? Les roches sont-elles déformées, plissées ou découpées par des failles ? Quel est l'âge des roches et celui des transformations qu'elles ont subies ? Autant de questions qui définissent le contexte général de l'affleurement. Cette première étape sera suivie d'une étude structurale plus fine, qualifiée de « microstructurale » lorsqu'elle est à échelle plus locale, où le géologue cherche des indices permettant de quantifier la déformation subie par les roches, si possible sa direction et son intensité, par exemple à l'aide d'un cristal figé dans sa rotation. Des observations complémentaires à une échelle couvrant une zone plus vaste, depuis des photos aériennes aux images satellites, permettant par exemple de mesurer le décalage des lits des rivières par les failles cisaillantes, seront enfin utilisées pour réaliser une synthèse géodynamique à l'échelle de la province géologique.

Ce type d'études géologiques structurales, menées de par le monde par des générations de géologues, ont permis de définir des contextes tectoniques canoniques ca [...]


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Faille sismique en Chine

Faille sismique en Chine
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Ondulations à grandes longueurs d'onde du géoïde terrestre

Ondulations à grandes longueurs d'onde du géoïde terrestre
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Géologie sous-marine

Géologie sous-marine
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Écrit par :

  • : professeur des Universités, Institut de physique du globe de Paris, volcanologue

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Pour citer l’article

Édouard KAMINSKI, « GÉOLOGIE - Géologie contemporaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geologie-geologie-contemporaine/