GAZ DE SCHISTE

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Inconvénients et risques associés à l'exploitation des gaz de schiste

Mais en regard de ces avantages, il existe également des inconvénients qui sont parfois majeurs.

Du point de vue de l'environnement mondial et de la politique énergétique globale, si l'utilisation du gaz de schiste libère moins de CO2 qu'une centrale à charbon ou à pétrole, elle participe quand même au réchauffement climatique. De plus, le méthane est un puissant gaz à effet de serre. Chaque forage conventionnel de gaz présente un risque de fuite de méthane. Dans le cas d'un forage pour gaz de schiste, le risque est le même ; en outre ce type d'exploitation nécessite des dizaines de milliers de forages...

En outre face à la pénurie annoncée des ressources fossiles et aux impacts environnementaux de celles-ci, des réflexions et des travaux sont menés à la fois sur les énergies renouvelables et pour lutter contre les gaspillages énergétiques. L'exploitation des énergies fossiles non conventionnelles correspond à une fuite en avant qui risque fort de repousser encore plus les recherches concernant le changement de « mode de vie » énergétique.

En plus de ces inconvénients sociétaux et globaux, l'impact de l'exploitation des gaz de schiste sur l'environnement local et régional est loin d'être neutre. On peut relever trois inconvénients importants :

– Le « mitage » des écosystèmes et des paysages. La technique des forages horizontaux ne permettra d'extraire le gaz de schiste que sur quelques kilomètres carrés autour de chaque puits. Pour exploiter entièrement une couche horizontale, il est nécessaire de forer un puits tous les 1 à 4 kilomètres. Pour chacun d'entre eux, l'emprise au sol est de plusieurs milliers de mètres carrés pendant la période de forage ; en phase d'exploitation, celle-ci se réduit à plusieurs centaines de mètres carrés. Tout un réseau de voies d'accès devra relier ces puits pendant la période de forage pour permettre le passage d'engins et de camions. Il servira également lors de l'exploitation si le gaz est évacué par camions-citernes. Sinon [...]

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Écrit par :

  • : professeur de géologie à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Pierre THOMAS, « GAZ DE SCHISTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gaz-de-schiste/