GAZ DE SCHISTE

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La fracturation hydraulique

Le principe d'exploitation des gaz de schiste est simple : rendre perméable la roche qui les contient par fracturation hydraulique couplée à des forages horizontaux. Un forage horizontal débute classiquement, c'est-à-dire à la verticale, puis devient progressivement horizontal pour s'insinuer sur quelques kilomètres dans la couche à exploiter (généralement située entre 1 500 et 3 000 mètres de profondeur). La pression augmente avec la profondeur, tout simplement à cause du poids des roches sus-jacentes. Si, au fond d'un forage, on injecte de l'eau avec une pression supérieure à celle des roches, cette eau aura tendance à s'infiltrer dans les moindres fissures, à les élargir et à en provoquer de nouvelles. Cette fracturation artificielle se propagera latéralement sur une centaine de mètres de part et d'autre des bordures du forage horizontal et cela sur toute sa longueur. L'eau injectée est mélangée à du sable – dont le rôle est d'empêcher les fractures de se refermer lorsque l'on arrête la surpression – et à des additifs variés – qui facilitent toutes ces opérations. Une fois la fracturation terminée, le gaz s'échappe alors par ces fractures nouvellement formées, comme de n'importe quelle roche perméable.


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Écrit par :

  • : professeur de géologie à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Pierre THOMAS, « GAZ DE SCHISTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaz-de-schiste/