MOSCA GAETANO (1858-1941)

Après avoir fait des études de droit et de sciences politiques, Gaetano Mosca enseigne lui-même ces disciplines à l'université de Turin, puis à Rome. Parallèlement à son activité scientifique, il mène une carrière politique et est élu député puis sénateur. Dans son premier ouvrage, il se donne comme but principal d'étudier « la formation et l'organisation de la classe dirigeante connue en Italie sous le nom de classe politique » (Sulla teorica dei governi e sul governo parlamentare, 1884). Sa méthode est essentiellement historique. Influencé par le positivisme de Taine, il cherche à généraliser la méthode élaborée par celui-ci pour découvrir dans le passé les paramètres et les lois qui régularisent la conduite des hommes et l'organisation de l'autorité politique.

Son opposition à Pareto au sujet de la « théorie des élites » est restée célèbre. Mais au-delà des problèmes d'originalité et d'antériorité, elle recouvre une profonde identité entre les deux hommes quant à l'analyse qu'ils font des minorités gouvernantes. Sensible à l'évolution politique de son pays et sans doute marqué par son expérience sicilienne (il est né à Palerme), Mosca pense en effet que toute société est toujours gouvernée par une minorité (Elementi di scienza politica, 1896). Il propose en conséquence de classer les types de gouvernement selon la nature (religieuse, militaire, intellectuelle) des élites ou des oligarchies qui sont à leur tête. Sécrétée par la minorité dirigeante pour assurer la cohésion politique de la société, une telle nature est caractérisée par l'idéologie, la « formule politique » (Essai d'histoire de la science politique [Saggi di storia della scienza politica], 1927) : pour Mosca, en effet, cette formule recouvre les croyances et le système éthique qui est accepté et mis en œuvre par les gouvernants eux-mêmes. Les implications antidémocratiques de ces théories ont souvent été signalées. Mosca ne les a pas lui-même mises en évidence et a dû, sous le régime mussolinien, mener une existence retirée.

—  François VIEILLESCAZES

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Dans le chapitre « Destin de la civilisation »  : […] On retrouve chez G. Mosca le même pessimisme historique. Méditant sur la société de son temps, il a mis l'accent sur ce que dissimule la civilisation, la défense juridique, les mécanismes sociaux qui règlent la discipline morale. À certaines époques, « les habitudes par lesquelles les sentiments purement égoïstes avaient été longtemps maîtrisés […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decadence/#i_15457

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François VIEILLESCAZES, « MOSCA GAETANO - (1858-1941) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaetano-mosca/