ÉLITE, notion d'

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Ancien participe passé d'élire, le vocable « élite » est en usage en France à partir du xive siècle pour désigner les personnes qui sont considérées comme les meilleures ou les plus remarquables au sein d'un ensemble social déterminé. Ce groupe « choisi » – la « fleur » de la société – a eu pour noyau originaire la noblesse fondée sur l'hérédité ; au début du xixe siècle, il rassemble les individus que distingue la possession du sol – les propriétaires – et ceux qui détiennent le monopole des « capacités ». Ce processus d'élargissement, toujours régi par une logique de l'exclusion, est conforme aux valeurs promues par la Révolution française, et à ses vœux en matière de gouvernement.

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-V-Sorbonne, secrétaire général de L'Année sociologique

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Bernard VALADE, « ÉLITE, notion d' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/elite-notion-d/