ENGELS FRIEDRICH (1820-1895)

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Politique dans la philosophie

Comme toute révolution ouvrant à la connaissance scientifique un nouveau « continent », l'œuvre de Marx devait nécessairement produire une rupture en philosophie. Lorsque cette science est celle de l'histoire, elle comporte à terme la possibilité d'une histoire scientifique des sciences et de la philosophie, et la reconnaissance du caractère essentiellement politique de toute philosophie. D'où l'œuvre philosophique d'Engels (l'Anti-Dühring, les manuscrits de la Dialectique de la nature, et Ludwig Feuerbach et la fin de la philosophie classique allemande, 1888) qui pose ces problèmes en fonction d'un thème privilégié : l'histoire de la catégorie de dialectique et des rapports entre la dialectique idéaliste (hégélienne) et la dialectique matérialiste (marxiste). On retiendra surtout, dans ce domaine où les questions sont plutôt posées que véritablement résolues, l'insistance sur l'idée d'une dialectique de la nature, fortement contestée par les interprétations existentielles du marxisme : elle trace une ligne de démarcation entre la théorie marxiste de l'histoire elle-même et l'ensemble des philosophies humanistes de l'histoire (identifiant dialectique et subjectivité). En fait, si elle a pu servir à la constitution d'une ontologie dogmatique (le Diamat, qui fut la philosophie officielle de l'U.R.S.S.), cette dialectique inachevée et probablement inachevable n'importe pas tant par son « application » aux sciences de la nature que par son rapport à l'histoire et à la politique. Plus que la « négation de la négation », ses catégories centrales sont l'« unité des contraires » et l'« action en retour ». Le lien est immédiat avec les tentatives du dernier Engels pour constituer une théorie des idéologies et de l'État, une histoire des « conceptions du monde » (religieuse, juridique, prolétarienne), et par là pour développer une analyse des mouvements de masses (et non simplement des antagonismes de classes) qui constituent les « forces motrices » concrè [...]


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Pour citer l’article

Étienne BALIBAR, Pierre MACHEREY, « ENGELS FRIEDRICH - (1820-1895) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/friedrich-engels/