HÉRITIER FRANÇOISE (1933-2017)

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Spécialiste des systèmes de parenté dans les sociétés africaines, Françoise Héritier a occupé la chaire d’anthropologie du Collège de France de 1982 à 1998, où elle a succédé à Claude Lévi-Strauss.

Dans le sillage de Claude Lévi-Strauss

Née le 15 novembre 1933 à Veauche (Loire), Françoise Héritier arrive à Paris en 1946. Jeune licenciée en histoire et géographie, elle est amenée à suivre, presque par hasard, les cours de Claude Lévi-Strauss à la Sorbonne : la première année, sur le rapport privilégié entre neveu utérin et oncle maternel aux îles Fidji, l’année suivante sur la chasse aux aigles chez les Hidatsa du Dakota du Nord. Si étranges qu’ils puissent paraître, ces thèmes auraient fini par renforcer le goût pour l’ailleurs et l’autrefois qu’elle a développé dans sa formation initiale.

Cette première initiation à l’ethnologie, bien qu’en rupture avec sa perception du monde, vient nourrir la sensibilité – pour la manualité comme pour les généalogies ou l’infériorisation familiale des femmes – qu’elle a développée pendant son enfance en vivant dans la campagne française au contact d’une société rurale encore intacte. Cette véritable « éducation sentimentale » s’accordera bien avec la « transmutation psychologique » dont elle fera l’expérience, comme tout ethnologue, sur le terrain. Une nouvelle série de circonstances fortuites conduisent cette fois Françoise Héritier au cœur de l’Afrique. En 1957, Lévi-Strauss lui propose, ainsi qu’à Michel Izard (qu’elle épousera par la suite), de se rendre pendant une année en Haute-Volta pour y conduire une étude sur les habitants d’une zone où le gouvernement général de l’A-OF (Afrique-Occidentale française) veut construire un barrage. Ce projet hydraulique ayant échoué, Françoise Héritier commence un travail de terrain qui va durer plusieurs années et qui la conduit des Bobo aux Mossi en passant par les Dogon, avant de l’installer chez les Samo de la République de Haute-Volta (aujourd’hui Burkina Faso).

Françoise Héritier

Françoise Héritier

photographie

Deuxième femme professeur au Collège de France après l'helléniste Jacqueline de Romilly, Françoise Héritier a inauguré sa chaire d'« étude comparée des sociétés africaines » en 1982. Les travaux de cette héritière de Claude Lévi-Strauss ont notamment porté sur les systèmes de... 

Crédits : Arnaud Meyer/ Leemage

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Palerme, membre du laboratoire d'anthropologie sociale du Collège de France

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Pour citer l’article

Salvatore D'ONOFRIO, « HÉRITIER FRANÇOISE - (1933-2017) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/heritier-francoise-1933-2017/