FONCTION PUBLIQUE

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Les fonctionnaires dans la société française

La refonte du statut général des fonctionnaires, opérée par les lois du 13 juillet 1983, du 11 janvier 1984 et du 26 janvier 1984, qui constituent les titres I, II et III du statut général des fonctionnaires de l'État et des collectivités territoriales, a mis en lumière un certain nombre de paradoxes dont le moindre n'est pas la difficulté de cerner l'image des fonctionnaires français. Aujourd'hui, les agents publics ne constituent plus, comme au xixe siècle, une faible minorité dans le pays. En 1850, le nombre d'agents au service de l'État et des collectivités locales s'élevait approximativement à 250 000 (chiffre auquel il convenait d'ajouter 42 000 ministres du culte), soit 1,5 p. 100 de la population active. À la fin du xixe siècle, ils étaient au nombre de 500 000. En 1984, en ajoutant aux 2 700 000 agents de l'État les 1 200 000 fonctionnaires locaux et les quelque 1 100 000 salariés des entreprises publiques et de la Sécurité sociale, on arrive à un total de 5 millions de personnes employées dans le secteur public, soit un cinquième de la population active ou le quart des salariés.

Généralement perçus comme une catégorie bien déterminée de travailleurs, soumis par leur employeur, l'État, à des obligations particulières assorties de garanties spécifiques, constituant, selon certains, une véritable strate sociale dont les comportements résultent de l'appartenance à un milieu commun et de solidarités naturelles, les fonctionnaires représentent, en fait, un groupe hétérogène et diversifié.

Une image sociale contrastée

Les fonctionnaires se sentent accusés, ils se disent « mal aimés » et s'estiment trop peu nombreux pour accomplir de manière satisfaisante les tâches d'intérêt général dont ils ont la charge.

Les réactions de l'opinion publique sont curieusement contradictoires. Dans l'ensemble, les Français dénoncent la pléthore de fonctionnaires mais protestent contre l'insuffisance des agents qui assurent le fonctionnement des principaux services publics. En outre, ceux qui critiquent le plus les fonctionnaires sont ceux [...]

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Pour citer l’article

Jean-Louis de CORAIL, François GAZIER, Jean-Claude MAITROT, « FONCTION PUBLIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fonction-publique/