KNOLL FLORENCE (1917-2019)

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Florence Knoll Bassett, née le 24 mai 1917 dans le Michigan (É.-U.), est décédée à l’âge de 101 ans, le 25 janvier 2019, à Coral Gables, en Floride.

Son nom est inséparable de l’une des plus célèbres entreprises américaines de mobilier et de design : Knoll.

Les archives de Knoll mettent en évidence l’extraordinaire faisceau de relations tissé entre Florence Knoll et les figures majeures de l’architecture et du design moderne européen, notamment celles qui s’exilèrent aux États-Unis à l’approche de la Seconde Guerre mondiale.

Florence Schust est la fille d’un boulanger du Michigan de langue maternelle allemande et d’une mère qui possède des racines canadiennes. Orpheline à douze ans, elle est placée à l’école de filles Kingswood, mitoyenne du campus de l’école d’art de Cranbrook conçue et dirigée par Eliel Saarinen, figure majeure de l’architecture finlandaise. Parce que la petite fille rêve de construire une maison, son professeur d’art la présente à l’architecte. La famille Saarinen l’accueille chaleureusement et elle se lie d’amitié avec le fils, Eero. En 1934, elle poursuit ses études de design et d’architecture à Cranbrook. Après deux années passées à Londres, de retour aux États-Unis alors que la guerre menace, elle intègre pendant deux ans, à Cambridge, l’agence de Walter Gropius, architecte allemand fondateur du Bauhaus, et de Marcel Breuer. En 1940, elle intègre l’Institut de technologie de l’Illinois à Chicago et y suit les cours de l’architecte allemand Ludwig Mies van der Rohe, qui dirigea le Bauhaus de 1930 à 1933.

En 1941, Hans Knoll, jeune Allemand installé à New York pour diffuser en Amérique les meubles en bois fabriqués par son père, installe sa première usine en Pennsylvanie, à proximité de ses forêts et s [...]


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Écrit par :

  • : experte en design à la direction générale de la création artistique, ministère de la Culture et de la Communication, service d'inspection de la création artistique

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Pour citer l’article

Christine COLIN, « KNOLL FLORENCE - (1917-2019) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/florence-knoll-1917-2019/