FAMILLEÉvolution contemporaine

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La famille et le champ de la sexualité

Dans l'institution familiale de type parental, la vie sexuelle devait trouver son équilibre à l'intérieur de normes sociales rigoureuses ; la société sacralisait même ses normes pour mieux défendre sa stabilité. La famille « nucléaire », libérée de l'enracinement parental, est beaucoup plus fragile ; désacralisés, les liens conjugaux sont plus personnels, mais perdent de leur force et de leur rigueur. Quand la famille élargie formait les mailles essentielles de la contexture sociale, règles et tabous la protégeaient contre la violence du sentiment ou l'émergence de la passion hors du cadre défini ; rencontres et échanges étaient strictement réglementés. Aujourd'hui, c'est en puisant ailleurs leur force que les liens sociaux, économiques et politiques enferment les individus dans un réseau serré de relations anonymes ou dans des associations de type électif.

Devant cette évolution, certains sont plus attentifs à l'absence de normes dans la vie sexuelle et la réfèrent à l'anonymat concomitant des relations complexes ; ils diront qu'à la rigueur de l'embrigadement anonyme répond une anarchie sexuelle, qui en est la compensation. Pour d'autres, en revanche, la multiplication des associations électives au travers même de ce réseau serré de communications qu'est le tissu urbain est moyen de personnalisation. Dès lors, l'anarchie sexuelle est l'envers et la conséquence de la liberté. Le partenaire sexuel n'est plus imposé par la famille ou par les convenances sociales. Les mêmes causes qui permettent le choix libre du conjoint rendent l'institution plus fragile.

Le déséquilibre et la crise tiennent essentiellement à la persistance d'images agraires de la famille dans un monde industriel qui les dévalorise. On dit qu'il n'y a plus de normes parce que les normes anciennes ne valent plus. Il s'agit moins d'ailleurs d'en édicter de nouvelles que d'indiquer les références actuelles d'une conduite sensée en matière de s [...]

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Écrit par :

  • : docteur en philosophie, professeur à l'institut d'études sociales de l'Institut catholique de Paris
  • : professeur des Universités, faculté des sciences sociales de la Sorbonne, directeur du Cerlis (C.N.R.S.-université de Paris-V)

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Pour citer l’article

Abel JEANNIÈRE, François de SINGLY, « FAMILLE - Évolution contemporaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/famille-evolution-contemporaine/