FAMILLEÉvolution contemporaine

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Nouveaux foyers et nouvelles relations sociales

La vie sexuelle change avec la vie sociale : de parental, le lien est devenu conjugal. Dans le système parental, le mariage était considéré avant tout comme une institution ajoutant une cellule à un monde social organisé et préexistant ; dans la perspective conjugale, il est d'abord relation interpersonnelle, rencontre d'un homme et d'une femme pour une histoire à faire à deux. Quand l'important n'est plus la lignée ni la maison avec ses traditions à transmettre, c'est simplement l'autre, le partenaire tel qu'il est, qui prend toute la place, avec la perspective ouverte sur l'avenir.

La femme dans la vie du couple

Si ce changement est dû à de profondes transformations économiques et sociales, il en entraîne d'autres à son tour ; la valorisation du conjugal est peut-être aujourd'hui la source principale des changements qui affectent les vieux stéréotypes du monde féminin. Il est, par exemple, tout à fait impossible de garder la traditionnelle ségrégation sexuelle et de confiner la femme dans les tâches ménagères et éducatives. L'ouverture s'effectue dans la mesure même où la famille est réduite à son noyau essentiel : le couple et ses enfants, face à un avenir pour lequel le passé ne fournit plus de modèles valables, et qu'il faut organiser.

Le couple cherche de plus en plus à assurer son autonomie. Dans les structures parentales, appui et sécurité se trouvaient dans les larges cercles concentriques de la parenté ; la famille de type conjugal met au contraire l'accent sur la nécessaire et difficile séparation d'avec les parents ; il ne s'agit certes pas de rompre les liens affectifs, mais d'assurer l'indépendance du couple.

La femme pouvant mener une vie personnelle et le couple devant affirmer son autonomie, la rencontre de l'homme et de la femme, puis l'histoire de leur union vont se trouver fortement individualisées. Dans le système parental, l'expérience matrimoniale était plutôt celle d'un groupe ou d'une classe qu'une expérience individuelle ; en tout cas, les valeurs du mariage étaient objectivables et apparaissaie [...]

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Écrit par :

  • : docteur en philosophie, professeur à l'institut d'études sociales de l'Institut catholique de Paris
  • : professeur des Universités, faculté des sciences sociales de la Sorbonne, directeur du Cerlis (C.N.R.S.-université de Paris-V)

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Pour citer l’article

Abel JEANNIÈRE, François de SINGLY, « FAMILLE - Évolution contemporaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/famille-evolution-contemporaine/