FABIAN SOCIETY ou SOCIÉTÉ FABIENNE

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Les « Fabiens » constituent depuis 1884 le plus célèbre club de pensée socialiste en Angleterre. Gros de quelques centaines de membres dans les années 1890, il en compte 2 462 en 1909, dont plus de la moitié sont des Londoniens. Ce nombre a plus que doublé à notre époque. Depuis sa naissance, on y a vu figurer la plupart des grands intellectuels de gauche, à commencer par G. B. Shaw et les Webb, mais aussi des hommes d'État, dont Ramsay MacDonald qui devint en 1924 le premier Premier ministre travailliste. Nombre de députés du Labour Party sont ou ont été affiliés à la Société. On peut la comparer en France aux clubs des années 1960, 1970 et 1980, particulièrement au club Jean-Moulin des années 1960.

La Fabian Society

La Fabian Society

Photographie

Des membres de la Fabian Society, E.F. Errington, à gauche, et J. Davies, association britannique fondée en 1884, à Londres, et qui participa à la naissance du Parti travailliste. 

Crédits : Hulton Getty

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Le dénomination de « Fabienne », quelque peu mystérieuse au premier abord, est une référence à un épisode de l'histoire romaine. Nommé dictateur par le Sénat de Rome, Fabius inaugura, contre le Carthaginois Hannibal, une habile stratégie de guérilla, alors appelée de « temporisation » : Fabius « Cunctator » réussit ainsi à affaiblir considérablement les forces ennemies sans les affronter. Pour un « Fabien », l'ennemi est le capitalisme : il importe d'en saper les bases par des réformes progressives qui rapprocheront le moment où un dernier effort, baptisé « révolutionnaire », permettra de parvenir à la société « socialiste ». Celle-ci, dans l'esprit de ses promoteurs, serait en particulier fondée sur l'appropriation publique des moyens de production et d'échanges. En 1889, G. B. Shaw a publié les Fabian Essays on Socialism (Essais fabiens sur le socialisme) qui forment, au dire de Clement Attlee en 1952, « le premier exposé cohérent d'une philosophie gradualiste, par opposition aux doctrines utopiques ou catastrophiques ». Fabianisme et réformisme ou révisionnisme sont largement synonymes. Il n'est pas sans intérêt de noter que le père du révisionnisme allemand, Edouard Bernstein, subit à la fin du xixe siècle la forte emprise de la doctrine anglaise. En Grande-Bretagne, il faut a [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Roland MARX, « FABIAN SOCIETY ou SOCIÉTÉ FABIENNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fabian-society-societe-fabienne/