MACDONALD JAMES RAMSAY (1866-1937)

Né dans une famille écossaise pauvre du Morayshire, d'esprit très religieux mais influencé très jeune par Henry George et Henry Mayers Hyndman, James Ramsay MacDonald eut une adolescence difficile. Membre de la Société fabienne dès 1886, il devient l'un des orateurs de la Fédération social-démocrate. Passé au journalisme, poursuivant une formation d'autodidacte, il entre, en 1894, dans l'Independent Labour Party de Keir Hardie et tente vainement sa chance à Southampton aux élections de 1895. Son mariage le fait pénétrer dans le milieu bourgeois et contribue à accentuer ses réserves à l'égard des thèmes de la lutte des classes. Membre de l'exécutif de son parti et de la Société fabienne, il devient secrétaire, en 1900, de la Commission pour la représentation des travailleurs, qui, fédérant syndicats et mouvements socialistes, va être à l'origine directe du Parti travailliste, fondé en 1906 ; de 1901 à 1904, il fait ses premières armes publiques au Conseil de comté de Londres. En 1905, il publie Socialism and Society et y expose sa théorie fameuse sur la société, organisme biologique qu'il convient d'aide à évoluer et à muter, mais qu'on tuerait par des changements trop brutaux.

Il est, en 1906, l'un des vingt-neuf premiers députés travaillistes de l'histoire (pour la circonscription de Leicester). Il s'impose comme le véritable penseur officiel de son parti, publiant Socialism en 1907 et imposant une orientation très modérée. En 1911, il devient président du groupe parlementaire travailliste. Il demeure fidèle aux idées pacifistes qu'il avait professées au temps de la guerre des Boers ; en 1914, il se prononce contre le vote des crédits de guerre et démissionne de sa présidence le 5 août. Tout en souhaitant la victoire de son pays, il ne cessera pas de multiplier les déclarations condamnant l'entrée en guerre elle-même et souhaitant une paix de compromis. Il s'exprime dans le cadre de l'Independent Labour Party (I.L.P.) et de l'Union pour un contrôle démocratique qu' [...]


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Pour citer l’article

Roland MARX, « MACDONALD JAMES RAMSAY - (1866-1937) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/james-ramsay-macdonald/