EXÉKIAS (2e moitié VIe s. av. J.-C.)

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Peintre et potier, Exékias représente le courant de la céramique attique à figures noires de la seconde moitié du ~ vie siècle qui, par son style, s'oppose à la tendance maniériste du Peintre d'Amasis, son contemporain, et annonce le classicisme du ~ ve siècle.

Il exerça plus longtemps comme potier, et son œuvre doit dater de la période la plus intéressante de ce siècle, c'est-à-dire la tyrannie de Pisistrate entre ~ 550 et ~ 520. Sa carrière de peintre a pu être beaucoup plus brève.

On connaît de lui onze signatures, dont neuf comme potier et deux comme peintre et potier. La forme de vase qu'il affectionne le plus est l'amphore, mais il tourna aussi des coupes, dont certaines pour les Petits Maîtres, des pyxides, un dinos, et il fut certainement l'inventeur du cratère en calice : en effet, l'exemple le plus ancien que nous connaissions est signé par l'artiste. Ce type de cratère sera très prisé au siècle suivant. Outre les vases, il a décoré des plaques de terre cuite, de type funéraire.

Au début, les liens d'Exékias avec le Groupe E se manifestent nettement dans les formes qu'il crée, ainsi que dans le style et le décor ornemental. On a d'ailleurs la preuve qu'Exékias a directement collaboré à l'œuvre du (ou des) artiste(s) caché(s) sous ce nom, car il a tourné un vase de ce groupe avant d'être connu comme peintre. Son amphore peut-être la plus célèbre — l'amphore du Vatican — est du type A, dont la création revient à ce groupe. Il est délicat de saisir la nature exacte de l'influence du groupe sur Exékias puisque ce dernier a été lui-même à l'origine de certaines des innovations qu'on attribue au Groupe E. Il n'en demeure pas moins qu'Exékias apparaît comme une figure originale, chez laquelle il est difficile de distinguer une évolution réelle, tant sa forte personnalité et son goût du perfectionnisme imprègnent ses créations.

À part les plaques de terre cuite (Staatliche Museen, Berlin) qui illustrent des thèmes humains liés aux rites funéraires — luttes, lamentations, trans [...]



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Écrit par :

  • : archéologue, rédacteur en chef de la Revue archéologique, ingénieur du C.N.R.S., Institut de recherche sur l'architecture antique, Centre de documentation photographique et photogrammétrique

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GRÈCE ANTIQUE (Civilisation) - Les arts de la Grèce

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  • Pierre DEVAMBEZ, 
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Pour citer l’article

Martine Hélène FOURMONT, « EXÉKIAS (2e moitié VIe s. av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/exekias/