ESSAI SUR LA NATURE DU COMMERCE EN GÉNÉRAL, Richard CantillonFiche de lecture

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On ne sait pas quand fut rédigé et diffusé l'Essai sur la nature du commerce en général. Le manuscrit a sans doute circulé dès 1730, peu avant la mort de l'auteur et bien avant la première édition connue, de 1755. Cette édition prétend que le texte français serait « traduit de l'anglois », ce qui n'est pas attesté. Richard Cantillon (1680 ?-1734 ?) est encore plus mal connu que son livre. Né en Irlande, financier heureux et cosmopolite, il serait mort dans l'incendie de sa maison à Londres, à moins qu'il n'en ait profité pour échapper aux procès qui l'attendaient. Retenons de ces énigmes que le succès de l'Essai ne vient pas de la notoriété de son auteur ou de l'action de ses amis. Il vient de ce que la plupart des économistes de l'époque, François Quesnay, Étienne Bonnot de Condillac ou Anne Robert Jacques Turgot l'ont lu, apprécié et cité, y compris Adam Smith qui citait fort peu. Puis vint un siècle d'oubli, jusqu'à ce que William Stanley Jevons redécouvre en 1881 ce livre qu'il qualifia de « premier traité systématique » de science économique.


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Écrit par :

  • : professeur de sciences économiques à l'université de Paris-IX-Dauphine

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François ETNER, « ESSAI SUR LA NATURE DU COMMERCE EN GÉNÉRAL, Richard Cantillon - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/essai-sur-la-nature-du-commerce-en-general/