ÉROSION DU LITTORAL

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Courants de houle

Courants de houle
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Falaise d’érosion dunaire

Falaise d’érosion dunaire
Crédits : Éric palvadeau

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Falaise littorale d’érosion

Falaise littorale d’érosion
Crédits : Éric Palvadeau

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Exposition à l’érosion côtière en Europe

Exposition à l’érosion côtière en Europe
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La gestion de l’érosion côtière

De la défense de la côte…

Afin de prémunir les habitants des effets de l’érosion, la stratégie a longtemps été de construire des ouvrages de défense censés endiguer le phénomène. À cet effet, différentes solutions de génie côtier sont mises en œuvre. Sur les plages, afin de bloquer le sable transporté par la dérive littorale, des ouvrages transversaux (perpendiculaires à la côte), tels que des épis en enrochement, sont implantés. Des ouvrages longitudinaux (parallèles à la côte) sont également mis en place en mer (brise-lames) ou en haut de plage (perré, mur maçonné ou enrochement).

Certains versants des falaises, malgré la difficulté technique de la tâche, ont été intégralement stabilisés par de complexes parades géotechniques. Sur la côte des Basques à Biarritz (64), plusieurs techniques ont été conjuguées : renforcement des pieds de falaise avec établissement de digues constituées d’enrochements, drainage des écoulements d’eau issus de la nappe phréatique, stabilisation du flanc de falaise par « talutage » ou réalisation de parois en béton, etc.

…à la gestion intégrée du trait de côte

Cependant, ces techniques lourdes de défense présentent des limites. Celles-ci sont tout d’abord budgétaires, en particulier pour les falaises, dont la protection nécessite des sommes considérables avec peu de garantie de l’arrêt total du recul (à Biarritz, les protections subissent des détériorations, si bien que les travaux ont été arrêtés). D’autre part, sur les cordons sédimentaires, l’implantation d’un ouvrage de protection génère certes des effets bénéfiques locaux, mais déporte le problème à proximité.

Récemment, des solutions douces sont plus souvent mises en œuvre afin de pallier ces inconvénients. L’objectif n’est plus de lutter contre la mer, mais de gérer le phénomène en accompagnant les processus naturels. Sachant que la mer aura toujours le dessus, on ne cherche pas à résoudre définitivement le problème, mais plutôt à proposer une solution suffisante pour assurer une défense contre des phases modérées d’ [...]


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Écrit par :

  • : directeur régional du Bureau de recherches géologiques et minières, (B.R.G.M.) Rennes, responsable littoral régional
  • : directeur du Bureau de recherches géologiques et minières (BRGM) de Guadeloupe

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Pour citer l’article

Éric PALVADEAU, Ywenn DE LA TORRE, « ÉROSION DU LITTORAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/erosion-du-littoral/