ERIDU

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Tell Abu Shahrein, l'ancienne Eridu, se trouve à quelque 15 kilomètres au sud de la célèbre cité d'Ur, en Mésopotamie méridionale. Le site fut surtout exploré de 1947 à 1949 par le Service des antiquités iraquien (F. Safar, M. A. Mustapha et S. Lloyd, Eridu, Bagdad, 1981).

Dans le chantier principal, un sondage a traversé dix-neuf niveaux archéologiques superposés. Les plus anciens (XIX-VI), couvrant une période comprise entre le début du VIe millénaire et la fin du Ve, appartiennent à la culture préhistorique d'Obeid, marquée par l'élargissement progressif des communautés villageoises et par leur transformation en chefferies.

Le matériel recueilli comprend surtout une belle céramique peinte en brun-noir sur fond clair dont les formes et les décors ont évolué. L'analyse de cette transformation permit de distinguer quatre phases chronologiques (J. Oates, « Ur and Eridu, the Prehistory », in Iraq, xxii, 1960), et la séquence ainsi définie sert encore de référence.

Les niveaux profonds du sondage d'Eridu, dégagés sur une superficie restreinte, n'ont livré que quelques vestiges architecturaux. En revanche, les niveaux XI-VI abritaient les vestiges en brique crue de six constructions exceptionnelles, de plan tripartite, successivement élevées au même emplacement sur une terrasse. Ces édifices, qui ont longtemps été interprétés comme des temples, sont plus probablement des lieux de pouvoir où se réunissaient les notables de la communauté. Avec le temps, les terrasses deviennent plus hautes, les édifices plus grands (de 130 à 280 m2), leur plan plus régulier, le décor des façades plus soigné, avec une alternance de saillants et de rentrants qui font jouer l'ombre et la lumière.

À quelque distance du sondage en profondeur, les fouilleurs ont découvert un cimetière de la fin de l'époque d'Obeid, dont près de deux cents tombes ont été explorées (contrairement à la pratique courante en Mésopotamie de déposer les corps sur le flanc, en position fléchie, ici les morts avaient été allongés sur le dos, les [...]

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Pour citer l’article

Jean-Daniel FOREST, « ERIDU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eridu/