ENQUÊTE SUR L'ENTENDEMENT HUMAIN, David HumeFiche de lecture

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D'abord intitulée Essais philosophiques sur l'entendement humain, l'Enquête sur l'entendement humain (1748) se veut une reprise corrigée et rendue plus accessible de la première partie du volumineux Traité de la nature humaine paru en 1739-1740. « Newton du monde moral » (Kant), David Hume (1711-1776) va chercher à appliquer à la nature humaine les principes expérimentaux qui ont fait leurs preuves en physique, au lieu de continuer à spéculer métaphysiquement. Procédant à un inventaire des opérations de l'esprit humain (ressemblance, contiguïté, relation de cause à effet), il élabore une théorie de la croyance qui verra l'imagination promue au rang des facultés maîtresses de l'esprit : nous avons tendance à prendre pour étant présent ce qui n'est pas encore. Source de tous les leurres, cette fonction n'en est pas moins essentielle à la conservation de l'individu et à celle de l'espèce. Déboutée de sa position centrale, la raison ne saurait prétendre, dans cette vision empiriste de l'homme, avoir le dernier mot.

David Hume

David Hume

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Critiquant les notions de substance et de causalité, David Hume (1711-1776) voit dans l'expérience et son instrument conceptuel, la critique, la source de notre savoir: une mise en question de la métaphysique qui fait de lui un des fondateurs de la philosophie moderne. Allan Ramsay, Portrait de... 

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Francis WYBRANDS, « ENQUÊTE SUR L'ENTENDEMENT HUMAIN, David Hume - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/enquete-sur-l-entendement-humain/