ÉLECTRE, Jean GiraudouxFiche de lecture

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Après Amphitryon 38 (1929) et La guerre de Troie n'aura pas lieu (1935), Électre est la troisième œuvre dramatique de Jean Giraudoux (1882-1944) inspirée de l'Antiquité grecque. Confiée à la troupe de Louis Jouvet qui la créa le 13 mai 1937 au théâtre de l'Athénée (il interprétait le rôle du mendiant), elle connut un grand succès public, malgré un accueil assez froid de la critique. Beaucoup jouée par la suite, elle devait entrer au répertoire de la Comédie-Française en 1959.

De la nuit à l'aurore

Jean Giraudoux n'a pas tranché entre comédie et tragédie : Électre est une « pièce en deux actes » presque symétriques – l'un de treize scènes, l'autre de dix –, séparés par un « entracte » au cours duquel le jardinier, personnage secondaire de l'intrigue, vient sur le devant de la scène commenter l'action pour discourir sur le tragique (« Lamento » du jardinier).

À Argos, dans le palais d'Agamemnon, mort depuis sept ans, les Euménides – sous l'apparence de trois petites filles qui grandissent à vue d'œil –, en compagnie du jardinier et d'un étranger qui se révélera être Oreste – fils de la reine Clytemnestre et du roi Agamemnon et frère d'Électre –, rappellent certains faits passés, et annoncent le mariage imminent d'Électre et du jardinier, sur ordre d'Égisthe, régent d'Argos. Les scènes suivantes voient la confrontation d'Électre et de Clytemnestre (4, 9), et les retrouvailles d'Oreste avec sa sœur (6, 8, 10), puis sa mère (11), avant que le mendiant, dans un long monologue, ne s'interroge sur les mobiles des protagonistes (13).

Au cours des trois premières scènes de l'acte II, Électre découvre peu à peu que son père a été assassiné. Mise en accusation par sa fille, Clytemnestre finit par avouer qu'elle a pour amant Égisthe (4, 5, 6). Celui-ci réapparaît alors, littéralement métamorphosé, et demande à Électre de surseoir à sa vengeance, au nom de la raison d'État : Argos est menacée par les Corinthiens, auxquels sa mort la livrerait (7). Clytemnestre avoue implicitement [...]

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Guy BELZANE, « ÉLECTRE, Jean Giraudoux - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/electre-jean-giraudoux/