DRESDE (BOMBARDEMENT DE)

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Le bombardement de Dresde par les Alliés, du 13 au 15 février 1945, détruisit la quasi-totalité de la ville. Cette attaque aérienne devint un symbole de la campagne de pilonnage de l’Allemagne, une des opérations les plus controversées des Alliés durant la Seconde Guerre mondiale.

Tout au long du conflit, le Premier ministre britannique Winston Churchill avait demandé l’augmentation des raids aériens britanniques contre les villes allemandes afin d’entraver les manœuvres des autorités nazies et le bon fonctionnement des services publics, en particulier des transports, en lançant des hordes de réfugiés sur les routes. Tandis que les forces alliées resserraient leur étau autour du Troisième Reich en 1945, cet objectif devint plus facile à atteindre en raison de la supériorité aérienne et de l’amélioration des techniques de navigation des bombardiers anglo-américains.

Avant la Seconde Guerre mondiale, Dresde, surnommée « Florence-sur-l’Elbe », était considérée comme une des plus belles villes du monde pour ses trésors d’art et d’architecture. Jusqu’alors épargnée par le conflit, elle représentait une cible d’autant plus précieuse dans la campagne visant à semer la terreur au sein d’une population sans méfiance. La nuit du 13 février 1945, la force de bombardement britannique lança 800 avions sur Dresde, qui larguèrent au passage quelque 2 700 tonnes de bombes, dont un grand nombre de bombes incendiaires. Un incendie dévastateur éclata, attisé par des conditions météorologiques favorables, provoquant la mort de dizaines de milliers de personnes. La huitième force aérienne américaine lâcha 400 tonnes de projectiles le lendemain et organisa une nouvelle attaque, soutenue par 210 bombardiers, le 15 février. Les bombardements auraient fait entre 25 000 et 35 000 victimes civiles, pour la plupart des femmes, des enfants et des personnes âgées, mais certaines estimations vont jusqu’à 250 000 morts en ra [...]


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Pour citer l’article

« DRESDE (BOMBARDEMENT DE) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dresde-bombardement-de/