DICTATURE

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La notion moderne de dictature

On appelle dictatures des régimes politiques présentant trois caractères fondamentaux : ces régimes sont installés et ils se maintiennent par la force, qu'il s'agisse de celle de l'armée régulière (d'où le grand nombre de dictateurs militaires), de celle de milices privés, de celle d'organisations politico-policières, etc. ; ils sont autoritaires et arbitraires, c'est-à-dire qu'ils suppriment en fait les garanties de la liberté des citoyens, même s'ils continuent à les proclamer en droit ; ils ne correspondent pas à la structure politique estimée normale par la majorité des citoyens, c'est-à-dire qu'ils sont privés de légitimité, ou que leur légitimité n'est reconnue qu'à titre transitoire (on accepte cette structure politique exceptionnelle parce qu'elle est nécessaire dans l'immédiat, mais on ne la reconnaît pas comme une structure permanente).

Ce dernier élément exige quelques explications. Certaines dictatures sont considérées comme tout à fait illégitimes : le dictateur est un aventurier qu'on subit sans l'accepter. D'autres dictatures sont jugées légitimes à condition qu'elles disparaissent avec les circonstances exceptionnelles qui seules les justifient (une guerre, des troubles civils graves, etc.) : c'est la notion romaine. Mais certains admettent que les circonstances exceptionnelles puissent se prolonger tout le temps nécessaire à une transformation radicale de la société : on glisse ainsi vers une normalisation de la dictature, régime toujours transitoire, mais qui peut durer alors plusieurs générations.

Enfin, certains théoriciens d'extrême droite considèrent la dictature comme un régime totalement permanent, qu'il n'est pas question de voir disparaître un jour. Les fascismes du xxe siècle correspondent à cette conception. Ainsi Hitler parlait-il du Reich « millénaire » à propos de son régime. Mais on passe alors à une notion de dictature très différente. Le troisième élément de la définition – le caractère anormal, exceptionnel, illég [...]


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Pour citer l’article

Maurice DUVERGER, « DICTATURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/dictature/