TÉNÉRÉ DÉSERT DU

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Le désert du Ténéré est une région du Sahara qui s'étend du nord-est du Niger à l'ouest du Tchad. Comprenant la partie nord-ouest de la dépression qui couvre le centre du Soudan, cette vaste plaine de sable au relief plat s'étend sur près de 400 000 kilomètres carrés. Elle est délimitée par le massif de l'Aïr à l'ouest, les montagnes du Hoggar au nord-ouest, le plateau du Djado au nord-est, le massif du Tibesti à l'est et le bassin du lac Tchad au sud. Le Ténéré est l'une des régions les plus inhospitalières du Sahara : presque aucune forme de végétation ne survit à son climat, extrêmement chaud et sec. Les ergs, vastes étendues de dunes sableuses caractéristiques du sud-est du désert du Ténéré, font place aux regs, plaines caillouteuses, à mesure que l'on se dirige vers le nord-ouest. Dans l'oasis de Bilma, située presque au cœur du Ténéré, les températures estivales (juillet) varient en moyenne entre 25 et 45 0C. L'harmattan, vent chaud qui charrie de fines particules de sable, venant de l'est ou du nord-est, souffle dans le Ténéré presque toute l'année. Les précipitations, irrégulières, atteignent en moyenne 25 millimètres par an. Bien souvent, les puits sont éloignés de plusieurs centaines de kilomètres les uns des autres.

Désert du Ténéré, Niger

photographie : Désert du Ténéré, Niger

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Dans le sud du Sahara, dans le désert du Ténéré (Niger), la transition entre les maigres pâturages et les gigantesques dunes de sable illustre le combat incessant auquel doivent se livrer les populations, ici ou ailleurs, pour lutter contre la désertification. 

Crédits : P. Bourseiller/ The Image Bank/ Getty

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Des vestiges fossiles confirment que ce désert aride était, à la fin du Carbonifère (il y a de 320 à 286 millions d'années), un fond marin, avant de devenir une forêt tropicale humide. Au Paléolithique moyen (vers 60 000 av. J.-C.), des hommes se sont installés dans la région, comme en témoignent des haches en silex, des pointes de lance et des artefacts en pierre. Des animaux gravés ou dessinés sur la roche indiquent un peuplement au Néolithique (8000–5000 av. J.-C.). Des tribus nomades, comme les Touareg et les Toubou (ou Téda), vivent encore dans le Ténéré. Ce dernier abrite également l'addax, antilope du désert menacée de disparition.

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Pour citer l’article

« TÉNÉRÉ DÉSERT DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/desert-du-tenere/