DÉLINQUANCE

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Le terme de délinquance a été forgé à partir d'un verbe aujourd'hui archaïque dérivé du latin delinquere, qui signifie commettre une faute. Il désigne l'ensemble des comportements qui contreviennent au droit pénal et exposent ainsi leurs auteurs à une peine. La délinquance constitue la déviance d'une norme particulière, le droit pénal. Dans chaque société coexistent de multiples systèmes de normes. On les distingue selon leur plus ou moins grande formalisation, leur plus ou moins grande proximité aux situations ou conduites qu'ils prétendent régler.

Dans une organisation sociale simple où prédominent les relations de face-à-face – un groupe d'enfants qui jouent aux billes, une réunion amicale ou familiale... –, les normes peuvent demeurer largement informelles : elles sont adoptées et sanctionnées sans procédure particulière dans le cours ordinaire des échanges sociaux. Mais que la relation sociale devienne plus complexe, alors apparaissent aussi des normes plus formelles, les règles juridiques.

Norme et délinquance

Leur création est soumise aux processus et aux règles politiques qui encadrent la prise de décision en matière publique. Ce mécanisme confère à l'énonciation de la règle juridique un tour nécessairement abstrait : on ne parle plus de prendre, sans son accord, la voiture ou le magnétoscope de son voisin, mais de soustraction frauduleuse de la chose d'autrui. Cette abstraction est la condition de la « généralité » de la norme juridique, de son aptitude à gérer des relations sociales complexes. Mais elle la place en situation d'hétéronomie par rapport aux conduites et aux situations concrètes. Sa mise en œuvre ne va pas aller de soi ou naturellement dans le cours des relations sociales : des agents ou des institutions – le juge et ses auxiliaires – devront être spécialisés pour cet office et spécialement habilités pour décider si les situations concrètes correspondent aux prescriptio [...]

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Pour citer l’article

Philippe ROBERT, « DÉLINQUANCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/delinquance/