INSTITUTIONNALISATION

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Comment naissent les institutions ? Par quel processus l’Assemblée nationale (Le Digol, 2006), un problème public comme celui de l’évasion fiscale (Lascoumes et Nagels, 2014) ou encore le hijab (Beaugé, 2012) ont-ils acquis le statut de réalité ? Autant de questions sociologiques que la notion d’institutionnalisation permet de se poser lorsqu’on s’intéresse à la genèse puis à l’existence d’une organisation ou d’une représentation sociale donnée.

Les temps de l’institutionnalisation

L’institutionnalisation est un processus par lequel une réalité sociale, quelle qu’elle soit, est en train de se faire jour au sein d’une société ou de l’un de ses groupes. Dit autrement, c’est un mécanisme au cours duquel ce qui n’était pas encore perçu comme existant par des agents sociaux prend peu à peu forme par et en leur présence, au travers de leurs activités mentales, de leurs discours et pratiques, et finit par se voir doté d’une extériorité, d’une force ou d’une consistance suffisantes à leurs yeux pour bénéficier du qualificatif de réalité. Il existe deux manières de considérer ce phénomène d’institutionnalisation. La première est très générale et conduit souvent à considérer qu’on est en présence d’une question de philosophie de la connaissance. Se demander comment nous savons ce que nous savons et, plus encore, dans quelle condition la réalité s’est construite puis imposée dans le champ de nos perceptions revient à s’interroger à la fois sur nos catégories d’entendement, sur ce que nous savons et voulons voir du monde en réalité, mais aussi plus largement sur ce qui fonde nos croyances et nos points de vue, sans quoi nulle réalité ne peut surgir de rien. La seconde façon de poser la question de l’institutionnalisation est, quant à elle, plus prosaïque et davantage sociologique. Elle amène à saisir le plus concrètement possible, grâce à l’enquête de terrain notamment, par quels phénomènes de création sociale, que ce soit une langue, un rite, une règle de comportement, une pratique qui se répète dans le temps, une croyance en une divinité, une représentation stabilisée, un gr [...]

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Écrit par :

  • : professeur de science politique à l'université de Paris-I Panthéon-Sorbonne

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Julien FRETEL, « INSTITUTIONNALISATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/institutionnalisation/