CYRILLE & MÉTHODE (IXe s.)

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Les deux frères Cyrille et Méthode ont accompli une œuvre d'une portée mondiale en arrachant aux ténèbres la vieille langue des Slaves et en élevant cet idiome méprisé à la dignité d'une langue écrite. Leur œuvre, allant de pair avec la christianisation des Slaves, permit à ces derniers de mieux résister aux tentatives de domination ou d'assimilation, particulièrement menaçantes au Moyen Âge de la part des Germains et des Grecs.

Dans les destinées de leur œuvre, un rôle capital fut joué par la Bulgarie, qui la sauva du naufrage en accueillant les disciples persécutés de Cyrille et de Méthode et en donnant le jour à une abondante littérature religieuse, qui est la première littérature nationale d'expression slave et par laquelle les Russes s'initièrent plus tard au christianisme.

Problèmes de sources

La vie des deux frères Cyrille et Méthode, apôtres des Slaves, est connue par quelques documents anciens en langue latine et en langue grecque, surtout par des documents slaves dont les plus dignes de foi sont deux biographies anonymes désignées communément par le nom, d'ailleurs impropre, de Légendes pannoniennes. Bien des points demeurent néanmoins obscurs. L'on sait, d'une manière à peu près certaine, que Cyrille naquit vers 827, que son nom laïque était Constantin et qu'il était le plus jeune des deux frères. Les biographies nous enseignent aussi qu'avant la mission en Moravie, Méthode avait été gouverneur d'une province slave, et que Cyrille, esprit particulièrement brillant, avait reçu une formation très poussée auprès des plus grands maîtres de son époque, puis qu'il avait été chargé de missions religieuses et diplomatiques importantes qui lui avaient été confiées par le gouvernement de Byzance.

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur honoraire à l'Institut national des langues et civilisations orientales, docteur ès lettres

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Pour citer l’article

Roger BERNARD, « CYRILLE & MÉTHODE (IXe s.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cyrille-et-methode/