CONTRE-CULTURE

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La contestation culturelle

Mais cette action politique va beaucoup plus loin quand elle analyse la société dite capitaliste ou technocratique, définie par sa capacité à manipuler non plus seulement le travail, mais la consommation, l'information, les transports, l'éducation. La figure de Marcuse domine cette contestation culturelle et sociale qui est menée à la fois au nom de Freud et au nom de Marx et qui voit dans les « marginaux » l'agent principal de la lutte contre une intégration sociale remplaçant la contrainte par la tolérance et pratiquant ce que l'auteur appelait, dès son ouvrage Éros et civilisation, la « désublimation répressive ». La contre-culture conduit à mettre en cause les catégories de la pratique sociale, la frontière du normal et du pathologique, du légal et de l'interdit. R. D. Laing et le mouvement de l'antipsychiatrie, proche de la critique sociale que Michel Foucault fait de la notion de folie, n'opposent pas un type de valeurs à un autre ou une révolte culturelle à un ordre social ; ils contestent un ordre social et culturel.

Marcuse

Photographie : Marcuse

Photographie

Le philosophe d'origine allemande Herbert Marcuse (1898-1979), ici en 1968. D'abord membre de l'école de Francfort, il connut la notoriété avec L'Homme unidimensionnel

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Les universités libres ou critiques de Berlin, de Berkeley ou de Londres ont été le lieu, fragile mais important, d'expression de cette contestation, qui a souvent été reprise directement par des groupes proprement politiques, en même temps qu'elle exerçait une influence profonde sur le changement d'orientation de beaucoup d'économistes, de sociologues, de psychiatres ou d'ethnologues. Aux États-Unis, le mouvement de radicalisation marqué par l'apparition des hippies et les incidents du procès de Chicago a été accéléré par l'entrée en scène du Black Power (Pouvoir noir), par la lutte violente entre les militants noirs et la police et par la guerre contre le Vietnam dans les années 1967-1970.

Il serait pourtant faux d'identifier la contre-culture à un mouvement social et politique et de considérer que la jeunesse a remplacé la classe ouvrière comme acteur central des luttes sociales. Mais il serait plus faux encore de n'y voir que [...]

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  • : directeur d'études à l'Ecole des hautes études en sciences sociales (E.H.E.S.S.).

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Pour citer l’article

Alain TOURAINE, « CONTRE-CULTURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/contre-culture/