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La critique wébérienne de la conception marxiste

À l'encontre des premiers exégètes français de la pensée de Weber qui ont voulu en faire une arme contre le marxisme, substituant une interprétation spiritualiste à une interprétation matérialiste de la civilisation et intervertissant les places du déterminant et du déterminé, les nouvelles traductions et les nouveaux commentateurs ont montré comment Weber hérite de la rupture marxiste avec l'interprétation idéaliste des phénomènes historiques. Pour Weber comme pour Marx, l'histoire humaine est celle des pratiques des hommes socialisés et « le but que se propose l'histoire est, simplement, d'expliquer les rapports de détermination causale réciproque entre les logiques des pratiques et les contraintes des structures » (Catherine Colliot-Thélène, 1990).

S'il existe bien chez Weber une critique du marxisme, elle vise le réductionnisme économique, le postulat d'une priorité de l'économique dans les déterminations de l'action sociale, l'unilatéralité de l'interprétation purement économique de l'histoire. « Encore que nous ne partagions aucunement la croyance désuète selon laquelle la totalité des phénomènes culturels se laisserait déduire comme produit ou comme fonction de constellations d'intérêts „matériels“, écrit Weber, nous croyons cependant pour notre part que l'analyse des phénomènes sociaux et des procès culturels, sous le point de vue spécial de leur conditionnalité et de leur portée économique, était un principe scientifique qui a eu une fécondité créatrice, et qu'elle le restera encore à l'avenir, pour peu qu'on en use avec prudence en la libérant de toute prévention dogmatique » (« L'Objectivité dans la connaissance », 1904). Contre le marxisme, Weber faisait ainsi valoir l'impossibilité d'inférer à partir de considérations appartenant exclusivement au champ socioéconomique les formes singulières que revêtent, selon les civilisations et les époques, la croyance religieuse et ses implications pratiques : plus généralement, il reconnaissait une efficience causale auton [...]


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Gérard MAUGER, « CLASSES SOCIALES - Penser les classes sociales », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/classes-sociales-penser-les-classes-sociales/