CLASSES SOCIALESLa théorie de la lutte de classes

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La « guerre des classes », qui semblait posséder l'évidence du vrai au xixe siècle et faisait de l'économie l'enjeu essentiel du politique, ne pouvait que susciter des mythologies radicales. Mais ce radicalisme va s'émousser au fil du siècle, sous l'effet de la démocratisation du politique et de l'intégration dans la société civile des groupes et classes qui en étaient exclus.

Après la guerre de 1870, l'Europe entre dans une nouvelle phase. Les États amorcent une fidélité aux principes libéraux qui étaient censés les gouverner. La démocratie de style parlementaire s'impose de plus en plus largement. La liberté d'expression et d'association des citoyens est de mieux en mieux respectée. Du côté économique, l'action sociale des États s'affirme en même temps qu'on voit, dans certains secteurs avancés, des couches ouvrières être associées à l'essor général de la société. Le mouvement socialiste quitte le « ghetto » des intellectuels et des déclassés où il était confiné et devient une force qui fait son entrée au Parlement et bientôt briguera des responsabilités gouvernementales. Et c'est ainsi qu'en 1895 Friedrich Engels, écrivant une introduction à une série d'articles rédigés par Marx en 1848 et 1850 sur les luttes de classes en France, déclare, avec bien des ambiguïtés dans l'expression, qu'il faut réviser le marxisme : la méthode des barricades est « considérablement dépassée », le suffrage universel et la démocratie ne sont pas obligatoirement une duperie et la cause révolutionnaire peut prospérer « par les moyens légaux mieux que par les moyens illégaux et le chambardement ». C'est de là que l'on peut dater la transformation du socialisme en social-réformisme. L'utopie libérale consista longtemps à ne pas vouloir voir que des sujets collectifs naissent dans la société civile et qu'ils sont amenés, de par la volonté de faire reconnaître leur demande – [...]


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  • : professeur émérite, université de Paris-V-Sorbonne

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Pour citer l’article

André AKOUN, « CLASSES SOCIALES - La théorie de la lutte de classes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/classes-sociales-la-theorie-de-la-lutte-de-classes/