CLASSES SOCIALESClasses moyennes

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L'apogée du modèle européen de « nouvelles classes moyennes salariées »

En réalité, ce paradoxe marquant la disjonction entre les représentations et les réalités des classes moyennes est le legs historique de la période faste qui a vu culminer au cours des années 1970 le modèle européen de « nouvelles classes moyennes salariées ». La période caractérisée par Henri Mendras en 1988 comme la « Seconde Révolution française », qui s'étend de la fin des guerres coloniales à l'installation d'un régime de croissance ralentie après 1985, est marquée par une tendance lourde, celle de la « moyennisation ». Cette notion est intéressante car elle permet de comprendre comment un groupe diffus et sans conscience explicite d'un destin commun a pu se constituer dans le cadre d'une dynamique particulière. Trois dimensions centrales structurent les groupes sociaux diffus qui se sont fondus dans cette dynamique de moyennisation :

– l'homogénéisation des conditions de vie : à l'extrême inégalité du xixe siècle succède à partir de 1945 un régime de croissance où les ouvriers bénéficient d'un enrichissement nettement plus rapide que celui de la bourgeoisie possédante, d'où une concentration de la population au niveaux intermédiaires de la société et l'apparition d'une culture de consommation spécifique ;

– la progression économique continue et la mobilité sociale ascendante : la dynamique d'enrichissement rapide et partagé, tirée avant tout par les salaires et typique de la période des Trente Glorieuses (1945-1975), a généralisé l'idée d'une ascension sociale systématique, chaque nouvelle génération étant destinée à bénéficier dès l'entrée dans la vie d'un niveau de consommation typique de celui des catégories supérieures à celles de ses parents. Surtout, la dépatrimonialisation, autrement dit le fait que le travail salarié permettait peu à peu de se loger et de s'installer dans la vie sans avoir bénéficié au préalable d'un héritage ou d'une aide substan [...]


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Écrit par :

  • : sociologue, professeur des Universités à l'Institut d'études politiques de Paris

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Pour citer l’article

Louis CHAUVEL, « CLASSES SOCIALES - Classes moyennes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/classes-sociales-classes-moyennes/