CLASSES SOCIALESClasses moyennes

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La crise des nouvelles classes moyennes

Les trois grandes tendances qui avaient fondé la dynamique des nouvelles classes moyennes salariées des années 1970 sont aujourd'hui compromises. La dynamique d'homogénéisation sociale est maintenant remise en cause. En comparaison internationale, le processus est clairement ébauché dans la plupart des pays développés, mais en France, il est avant tout visible par une analyse générationnelle des inégalités : si les inégalités entre seniors a fortement diminué à la fin du xxe siècle, celle des jeunes a sensiblement augmenté. La progression économique qui offrait une quasi-certitude de vivre mieux que la génération précédente s'est interrompue elle aussi. La sécurisation des parcours par l'expansion d'un État-providence solidaire et généreux laisse la place à un sentiment de précarité qui ne relève pas que du fantasme : à court comme à long terme, les capacités des acteurs sociaux à fonder des paris sur l'avenir se restreignent, en particulier pour les jeunes générations pour qui la perspective de la retraite n'est ni proche ni certaine. Les fondements mêmes de la croissance des nouvelles classes moyennes salariées sont alors déstabilisés. Surtout, un phénomène de re-patrimonialisation, lié au renchérissement de l'accès au logement, et l'inflation des titres mobiliers qui l'accompagne, tendent à dévaloriser le travail salarié par rapport à l'accumulation de biens patrimoniaux dans la famille.

Plus encore, un phénomène nouveau est apparu à partir des années 1990. L'influence conjointe de l'expansion scolaire et universitaire et du tournant de la rigueur, avec ses restrictions budgétaires et ses baisses de recrutements en particulier dans le secteur public, a suscité au sein des nouvelles générations un double mouvement d'abondance des titulaires de diplômes intermédiaires et une raréfaction des places disponibles. La multiplication des candidats pour des postes en nombre restreint implique alors des reclassements difficiles, et surtout des déclassements où le diplôme n'est plus le gage d'une [...]


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Écrit par :

  • : sociologue, professeur des Universités à l'Institut d'études politiques de Paris

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Pour citer l’article

Louis CHAUVEL, « CLASSES SOCIALES - Classes moyennes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/classes-sociales-classes-moyennes/