CIMENT

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Le domaine essentiel d'utilisation du ciment est constitué, nous l'avons dit, par le béton et ses applications et, dans une bien moindre mesure, par les mortiers. Nous considérerons donc ici seulement le béton.

À partir des différentes catégories de ciment et de leur dosage, il est possible d'obtenir une infinité de bétons aux caractéristiques pouvant varier en fonction de la nature des granulats, de leur mélange, des colorants, des adjuvants, de la mise en œuvre, des traitements ultérieurs, etc. Ainsi, le béton s'adapte aux exigences de chaque réalisation par ses performances comme par son aspect : on peut lui demander une résistance mécanique aux chocs, à l'usure, aux agents agressifs, ainsi que des caractéristiques de légèreté, lourdeur, isolation thermique et/ou phonique, étanchéité, durabilité, bel aspect...

À côté des bétons « courants », que l'on utilise pour de très nombreux ouvrages : fondations, structures, murs, ouvrages industriels, ponts... on peut disposer de bétons « légers », de 0,400 à 1,700 t/m3, qui ont des propriétés isolantes, ou de bétons « lourds », de 2,8 à 6,0 t/m3 que l'on emploie dans des fonctions de lestage ou de protection, aussi bien mécanique pour des chambres fortes que vis-à-vis des rayonnements nucléaires. Les bétons peuvent aussi être conçus pour rester « apparents » ; leur composition est alors soigneusement étudiée, et ils reçoivent généralement un traitement de surface pour mettre en valeur les teintes des ciments ou l'éclat des granulats.

Répondant à la fonction d'étanchéité, des bétons peuvent être « étanches » pour les travaux dits hydrauliques : canaux, châteaux d'eau, piscines, stockage, etc. L'évolution des techniques a conduit à l'apparition des bétons de hautes performances, dont les résistances peuvent être de trois à cinq fois, ou plus, supérieures à celles des bétons classiques ; leur intérêt réside alors dans l'allégement des grandes structures – immeubles de grande hauteur ou franchissement –, là où le poids propre joue un rôle prépondérant. Les « bétons de fibres » constituent également un champ d'application qui fait partie du vaste domaine des matériaux composites. Les fibres sont de verre, d'acier, de polypropylène, voire de carbone, apportant chacune des caractéristiques particulières qui font l'objet de nombreuses études.

Le béton, application majeure du ciment, fait partie de notre cadre de vie. Il est présent dans tous les types de construction, qu'il s'agisse de logements, d'écoles, d'hôpitaux, de bureaux, d'usines, d'ateliers, de commerces... Il est aussi présent dans de nombreuses applications routières ou d'aménagement – routes à faible trafic, autoroutes, glissières de sécurité, sols urbains, zones piétonnes – et aussi, bien entendu, dans de grands ouvrages tels que les ponts, les grands complexes industriels et de production d'énergie, ou les grandes édifices publics.

Nœud autoroutier

Photographie : Nœud autoroutier

Nœud autoroutier à Austin, États-Unis. 

Crédits : dszc/ Getty Images

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Écrit par :

  • : Ingénieur ETP Diplômé du Centre des Hautes Etudes de la Construction. Directeur de la Promotion et du développement (Syndicat National des Fabricants de Ciments et de Chaux).
  • : chef du centre de documentation du Centre d'études et de recherches de l'industrie des liants hydrauligues (C.E.R.I.L.H.), Paris

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Pour citer l’article

Bernard DARBOIS, Walter ROTHLAUF, « CIMENT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ciment/