CHRISTIANISME

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La doctrine chrétienne

S'il est exact que la révélation chrétienne prend la forme d'un événement et d'un évangile, et non point la forme d'une révélation de croyances, comment expliquer l'attachement manifesté par le christianisme pour une doctrine précise, ses combats pour l'orthodoxie ?

De l'Évangile aux évangiles

Avant même de répondre à cette question, et pour préparer la réponse, il faut situer les premières expressions de la foi chrétienne regroupées dans les Écritures du Nouveau Testament.

Le christianisme n'est point une religion du livre sacré. Jésus n'a point écrit ; il n'y a point incité ses Apôtres, même s'ils se sont comme lui abondamment appuyés sur les livres de l'Ancien Testament. La première génération chrétienne n'eut point ses écrits propres. C'est seulement entre 70 et 95 que furent rédigés les récits évangéliques, précédés par les lettres de Paul (entre 56 et 63). On rapporte même que l'apôtre Pierre se fit beaucoup prier pour autoriser la rédaction de sa prédication par l'évangéliste Marc. Finalement, quatre récits furent reconnus comme authentiques dans la communauté chrétienne : celui de Matthieu, celui de Marc, celui de Luc et celui de Jean.

En rédigeant la première catéchèse chrétienne, telle qu'elle circulait dans les diverses communautés, les auteurs ont voulu doter ces communautés de leurs archives évangéliques pour servir de catéchismes et de livres liturgiques, afin de fixer de façon stable la mémoire des origines. Leur réalisation est significative : ils ont rapporté l'événement de Jésus-Christ d'une façon qui mêle l'histoire et la doctrine, mais sans en réduire la dimension narrative, importante à leurs yeux, étant donné la nature propre de la révélation chrétienne. Ainsi commence le récit de Luc, adressé à un frère chrétien : « Puisque beaucoup ont entrepris de composer un récit des événements qui se sont accomplis parmi nous, j'ai décidé, moi aussi, après m'être soigneusement informé de tout depuis les origines, d'en écrir [...]

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Écrit par :

  • : professeur aux Facultés dominicaines du Saulchoir et à l'Institut catholique de Paris

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Pour citer l’article

Pierre LIÉGÉ, « CHRISTIANISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/christianisme/