CHASSE À LA BALEINE

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Le statut actuel des populations de baleines et leur avenir

L'état de conservation s'évalue à l'échelle d'une population, unité démographiquement homogène, et non à l'échelle de l'espèce. Ainsi on parlera, par exemple, de l'état de conservation du rorqual commun de Méditerranée ou de la baleine à bosse des Caraïbes. Cet état est défini par le rapport entre les effectifs actuels et la capacité de charge (effectifs avant l'exploitation). Plus les effectifs actuels sont proches de la capacité de charge, meilleur est l'état de conservation de cette population.

Les situations sont très diversifiées. Au sein d'une même espèce, on peut observer des états de conservation très différents d'une population à l'autre. Toutes les populations de baleines ne sont pas étudiées avec la même précision et l'état de conservation n'est donc pas toujours connu. Toutefois, lorsque les données existent, on peut distinguer des situations très différentes (cf. tableau).

Populations de baleines et état de conservation

Populations de baleines et état de conservation

Tableau

État de conservation des principales populations de baleines. Ce tableau compare l'abondance actuelle (N) d'une population (ou stock) à son niveau de pré-exploitation (K), afin de calculer son état de conservation (N/K). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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– Le cas le plus fréquent est celui de populations encore bien inférieures à la capacité de charge mais qui connaissent une croissance soutenue. La baleine franche australe en est le meilleur exemple, avec des stocks de l'Atlantique sud et d'Australie et Nouvelle-Zélande en augmentation régulière de 5 à 10 p. 100 par an (proche du maximum biologiquement possible). Plusieurs stocks de baleines à bosse connaissent la même évolution positive depuis la fin de leur exploitation.

– Quelques populations présentent des effectifs actuels proches de leur capacité de charge. Il s'agit de la baleine du Groenland, au nord du détroit de Béring et entre le Canada et le Groenland, dont les effectifs observés représentent les deux tiers des effectifs de pré-exploitation. De même, la baleine grise le long des côtes américaines, la baleine à bosse dans le secteur sud-ouest de l'océan Indien, le petit rorqual en Atlantique nord ou le rorqual tropical du Pacifique nord sont jugés en bon état de conservation.

– Plusieurs populations restent dans des situations très préoccupantes car, malgré plusieurs [...]


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Chasse à la baleine : type et localisation

Chasse à la baleine : type et localisation
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Populations de baleines et état de conservation

Populations de baleines et état de conservation
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : docteur en sciences, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle, membre de la délégation française de la Commission baleinière internationale
  • : professeur à l'université de La Rochelle, directeur du centre de recherche sur les mammifères marins à l'université de La Rochelle

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Pour citer l’article

Jean-Benoît CHARRASSIN, Vincent RIDOUX, « CHASSE À LA BALEINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chasse-a-la-baleine/