CARBONATITES

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Roches qui pendant longtemps sont apparues comme des roches « aberrantes » par leur aspect proche du calcaire et leur association à des roches volcaniques. Elles sont constituées de plus de 80 p. 100 de carbonate. Ce sont en apparence des sortes de calcaires cristallins à structure protoclastique. La série fondamentale des carbonatites correspond à la série usuelle des roches carbonatées : calcite-dolomite-ankérite-sidérite-rhodocrosite.

On a ainsi les types suivants : sövite (calcite et mica), béforsite (dolomite et calcite), rauhaugite (ankérite), rödbergite (ankérite et hématite). La série peut varier aussi selon les minéraux accessoires associés : carbonates à terres rares (basnaesite, parasite...), feldspaths, feldspathoïdes, pyroxènes, péridots, phyllites, grenats, sphène, zircon, fluorite, apatite, sulfures, sulfates, et des minéraux complexes (columbite, pyrochlore...).

Le pyrochlore (niobio-tantalate de sodium et de calcium), un des constituants les plus caractéristiques, est sujet à des variations de composition et à des transformations complexes telles que l'altération hydrothermale avec remplacement de calcium-sodium par baryum, strontium, ou baryum-strontium, le remplacement par un autre minéral, fersmite ou columbite. Le rapport 87Sr/86Sr dans les roches carbonatées ignées est moins élevé que dans les roches carbonatées sédimentaires, mais identique à celui des roches alcalines qui leur sont associées.

L'observation permet de constater que les carbonatites sont associées aux gîtes profonds des syénites néphéliniques (complexe d'Alno en Suède) ou aux complexes volcaniques riches en mélilite et en néphéline.

Les carbonatites apparaissent en petits gisements intrusifs ou filoniens, parfois en coulées. Elles se forment à partir de magma enrichi en dioxyde de carbone et en [...]


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Pour citer l’article

Alain Gil MAZET, « CARBONATITES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/carbonatites/