CALIFAT ou KHALIFAT

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Chute du califat de Bagdad (1258)

La période qui s'étend du milieu du xiie siècle au milieu du xiiie représente pour le califat une sorte de crépuscule doré : les califes de Bagdad ont sans doute beaucoup perdu de leur prestige, mais ils sont délivrés de la tutelle des Buyides, et la désagrégation de la famille seldjukide leur a rendu quelque indépendance. Le calife se sentait bien le maître d'une administration et le commandant d'une petite armée ; mais, en fait, Bagdad n'était que le chef-lieu d'un califat fantomatique. La tragédie est proche : les hordes mongoles de Hulagu envahissent la Mésopotamie, assiègent et prennent Bagdad ; le dernier calife abbasside Musta'sim est mis à mort le 10 février 1258. Cette date marque la fin d'un âge, bien que le califat ne représentât déjà plus grand-chose.


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  • : membre de l'Institut, professeur honoraire au Collège de France

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Pour citer l’article

Gaston WIET, « CALIFAT ou KHALIFAT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/califat-khalifat/