BIODÉPOLLUTION

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La biodépollution de l'eau

La pollution de l'eau, qu'elle concerne les eaux superficielles (rivières, plans d'eau) et/ou les eaux souterraines, a pour origine principale l'activité humaine (industries, agriculture, décharges...). Elle se manifeste principalement, dans les eaux de surface, par une diminution de la teneur en oxygène dissous, l'augmentation de la charge organique totale associée à la présence de produits toxiques (par exemple les pesticides) et une modification d'aspect.

L'épuration naturelle (auto-épuration) est due soit à des phénomènes physico-chimiques (filtration, oxydation, adsorption sur des particules) soit à des organismes qui vivent dans le milieu (bactéries, champignons, protozoaires, algues, plantes...) et qui « consomment » cette pollution.

Le lagunage, le plus vieux type de traitement biologique des eaux usées, est fondé sur les processus naturels de dégradation et de recyclage des polluants en biomasses bactériennes, algales et animales. Ce procédé met à profit les phénomènes d'auto-épuration qui ont lieu dans les plans d'eau et qui sont exploités depuis l'Antiquité. De nombreux organismes (bactéries, phytoplancton, zooplancton, poissons...) interviennent dans ce type de traitement des eaux qui utilise le fonctionnement naturel de la chaîne alimentaire. Cependant, cette biodépollution naturelle est peu adaptée aux volumes importants d'effluents provenant des grandes villes. De plus, la superficie nécessaire pour mettre en place le lagunage – qui doit être importante pour une telle quantité d'effluents – est incompatible avec l'urbanisation.

Dans les secteurs relevant de l'assainissement collectif, l'épuration biologique des eaux, réalisée dans des usines appelées stations d'épuration, est le procédé le plus utilisé pour restaurer la qualité de l'eau en la débarrassant de ses principales impuretés. Elle consiste à mettre la matière organique contenue dans les eaux usées au contact d [...]

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Pour citer l’article

Jérôme COMBRISSON, Sylvain CHAILLOU, « BIODÉPOLLUTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/biodepollution/