BIODÉPOLLUTION

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La biodépollution des sols

La contamination des sols a des conséquences directes sur le fonctionnement du sol et ses caractéristiques, et des conséquences indirectes sur la biosphère et l'atmosphère. Cette pollution, en raison de la saturation des sols, peut poser de graves problèmes lorsqu'elle atteint une nappe d'eau souterraine qui est employée pour l'usage domestique.

Comme pour l'eau, le processus le plus naturel de dépollution d'un sol fait intervenir les micro-organismes telluriques ; il est appelé bioremédiation. La microflore est en effet capable d'utiliser tout ou partie de ces polluants comme source de carbone et d'énergie. Pour le Stade de France, à Saint-Denis, près de 15 000 mètres cubes de sols pollués par des hydrocarbures aromatiques ont été traités biologiquement en stimulant l'activité des bactéries déjà existantes grâce à un apport de nutriments et en jouant sur des paramètres tels que la teneur en eau ou en oxygène.

De nombreuses espèces de micro-organismes sont naturellement présentes dans les sols et, à l'exception des environnements extrêmes (déserts), dans de fortes proportions (par exemple de 107 à 109 bactéries par gramme de sol). Dans les sites ayant été régulièrement contaminés par des hydrocarbures par exemple, la densité des bactéries capables de les dégrader est de 106 à 108 bactéries par gramme de sol. On considère généralement qu'une concentration de 105 à 106 bactéries par gramme de sol est suffisante pour induire la biodégradation de la plupart des substrats organiques.

Les plantes peuvent également participer à la biodépollution des sols, méthode appelée phytoremédiation. Les polluants organiques sont en effet plus facilement dégradés dans la rhizosphère (volume de sol au voisinage immédiat des racines) que dans le reste du sol, car les micro-organismes y sont beaucoup plus nombreux. C'est la phytodégradation. En ce qui concerne les sols pollués par des métaux lourds, fréquemment rencontrés sur les sites d'anciennes mines ou usines (friches industrielles), il a été découvert des espèces capables de pousser sur ces sols alors qu'auc [...]

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Pour citer l’article

Jérôme COMBRISSON, Sylvain CHAILLOU, « BIODÉPOLLUTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/biodepollution/