BÉTON

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Panneau décoratif en béton

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Béton armé

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Constituants du béton

La fabrication du béton nécessite deux ingrédients de base : les granulats, d'une part, qui vont constituer le squelette granulaire et représentent environ les deux tiers du béton en volume, et la pâte de ciment, d'autre part, qui va servir à coller ces granulats entre eux, l'objectif étant d'avoir un matériau moulable qui après durcissement se rapproche d'une roche naturelle. Le cas échéant, l'apport d'adjuvants, et éventuellement d'additions minérales, de fibres, permet d'obtenir telle ou telle caractéristique.

Granulats

Les granulats du béton diffèrent selon la région où l'on se trouve. En effet, le coût de transport étant très important – un transport sur 100 kilomètres (voire moins) fait doubler le prix de ces pondéreux –, on fabrique les bétons avec des granulats locaux. Ceux-ci ont donc des propriétés variables qui dépendent de leur origine géologique et du traitement qu'ils subissent avant emploi. Ils peuvent provenir de roches massives sédimentaires (calcaires, grès...), magmatiques (granites, diorites, basaltes...) ou métamorphiques qui sont ensuite concassées, de dépôts alluvionnaires, voire du recyclage de matériaux de démolition. Il existe aussi des granulats artificiels : par exemple, on peut faire des bétons légers avec des granulats d'argile ou de polystyrène expansé. On peut aussi utiliser des granulats de caoutchouc, provenant du recyclage de pneus, ces inclusions élastiques permettant de fabriquer des bétons qui acceptent des déformations plus grandes avant fissuration.

Les granulats sont définis par des caractéristiques et des propriétés précisées par la norme « granulats pour béton » (NF EN 12620). La première d'entre elles résulte de leur origine : s'ils viennent de carrières, ils sont concassés et présentent des arêtes ; s'ils viennent de ballastières ou bien de dragages en rivière ou en mer, ils sont roulés, c'est-à-dire de forme arrondie.

La granulométrie ou distribution des tailles des grains, obtenue par tamisage, est une autre caractéristique. Si d est la dimension inférieur [...]


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Pour citer l’article

Jean-Michel TORRENTI, « BÉTON », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/beton/