BERG

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En allemand, le mot Berg signifie tout à la fois la montagne et la mine, et l'association n'est pas fortuite. Il s'agit moins de la haute montagne, où l'on reconnaît plutôt des massifs (Gebirge) et des crêtes qui s'attirent les noms de Spitze, Stein, Kopf, que de la moyenne montagne, tel le massif volcanique du Vogelsberg, les plateaux fortement disséqués, comme les Keuperberge du bassin de Souabe-Franconie, ou les pays de relief confus, haché, tel le Bergland hessois. À l'intérieur des grands massifs hercyniens qualifiés de Gebirge (Erzgebirge : les monts Métallifères) ou de Wald en raison de leur épais manteau forestier (Schwarzwald : la Forêt-Noire), le berg désigne les points les plus élevés. Ces massifs hercyniens boisés, constitués de masses cristallines et métamorphiques fortement minéralisées, devaient attirer une colonisation minière, comme dans le Harz ou les monts Métallifères aux xive et xve siècles. De montagnard, le Bergmann devait devenir essentiellement mineur. La médiocrité des conditions agricoles, en raison du climat froid et humide, de l'acidité et du lessivage des sols, avait pour contrepartie la richesse des ressources industrielles : les minerais, le bois pour les forges, le sable et l'argile pour les verreries et les ateliers de céramique, la force des eaux courantes pour l'entraînement des martinets et des métiers, à quoi s'ajoutaient encore la rigueur et la longueur de l'hiver, véritable invitation au travail. Il y eut là tout un complexe favorable à une industrialisation précoce, propre à faire de ces massifs hercyniens les ateliers de l'Europe. Les plus remarquables exemples en sont la Saxe, la Forêt-Noire, le Bergisches Land ou pays de Berg.

Le pays de Berg mérite précisément d'être évoqué. Partie intégrante du Massif schisteux rhénan, situé sur la rive droite du Rhin au nord du West-Westerwald, entre la vallée de la Sieg et celle de la Ruhr, il constitue la moitié occidentale, directement drainée vers le Rhin, notamment par le Wupper, d'un ensemble plus vaste don [...]

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Pour citer l’article

Pierre RIQUET, « BERG », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/berg/