BAZAR

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Aspects topographiques

Avant de décrire les traits généraux du bazar en tant que réalité architecturale et urbaine, une rapide revue des termes principaux et des notions qu'ils recouvrent s'impose.

Les éléments du bazar

Le bazar principal est situé dans le centre ancien des grandes villes ; il groupe, dans un ensemble compact, commerce de détail, commerce de gros, commerce d'importation et exportation, systèmes de financement, artisanat et petite industrie.

Le bazar de quartier est un ensemble commerçant restreint, approvisionné en fonction des besoins quotidiens des habitants du quartier ; il existe dans les grandes villes, qui possèdent aussi un bazar principal, et le bazar de banlieue n'en est qu'un cas particulier.

L'échoppe est un élément caractéristique du bazar ; elle sert de magasin au petit commerçant ou d'atelier à l'artisan : les échoppes sans portes ni vitrines, souvent pourvues d'un demi-étage supérieur, fermées par des volets verticaux, se trouvent alignées les unes à côté des autres sans être jamais reliées à des habitations.

La qaysariya, située au centre du bazar principal, abrite le commerce de détail en tissus de qualité ou en objets précieux : si ses fonctions sont précises, son type architectural n'est guère défini, bien qu'il s'agisse toujours d'un marché couvert et fermé.

Le bedesten, propre au monde ottoman, correspond à la qaysariya des provinces arabophones, mais son interprétation architecturale (salle couverte au moyen d'une ou plusieurs coupoles et située au centre du bazar) est aussi nettement définie que son objet (dépôt de marchandises précieuses, notamment de tissus).

Le khān, ou funduq, est un ensemble architectural organisé autour d'une cour centrale généralement pourvue de portiques et accessible par une seule entrée ; située à l'intérieur ou à la périphérie du bazar principal, il a toujours eu des fonctions multiples et peu précises, pouvant servir de demeure et de comptoir pour les commerçants, de bureau ou de dépôt de marchandises pour le commerce de gros et le commerce avec l'étranger, de lieu de travail pour l'artisanat et la petite industrie, d'écurie et même d'auberge offrant des appartements en location.

Le caravansérail est architecturalement très proche du khān, situé cependant en dehors de la ville et servant temporairement d'abri aux voyageurs avec leurs marchandises et leurs bêtes ; il fait donc partie du bazar sur le plan fonctionnel, mais non sur le plan topographique.

Khan

Photographie : Khan

Un khan (caravansérail) séfévide, sur la route menant d'Ispahan à Chiraz, Iran. 

Crédits : Bridgeman Images

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Des recherches successives, fondées sur des documents anciens, ont permis de dresser des listes des métiers et des commerces représentés au bazar. Il va sans dire que l'éventail des produits proposés par exemple dans le bazar de Bagdad au xiie siècle différait notablement de celui que nous offre le bazar de la ville actuelle. Si l'on s'en tient aux données contemporaines, les marchés du monde islamique comportent de manière à peu près systématique les métiers suivants : forgerons, dinandiers, orfèvres, artisans travaillant l'argent, graveurs, fabricants de feutre, souffleurs de verre, artisans du cuir (fabricants de sacoches, de pantoufles, de sandales, etc.), chapeliers, fabricants de peignes, menuisiers. En règle générale, on n'y trouve ni tanneurs, ni teinturiers, ni tisserands, ni cordiers, ni potiers, ces métiers s'installant au contraire dans les quartiers périphériques.

Les marchandises qui y sont généralement offertes sont des tissus et des vêtements, des tapis, des couvertures, des épices et des aromates, des objets en cuir et en bois, de la quincaillerie, de la poterie, des bijoux, des produits occidentaux à bon marché, des vêtements de seconde main, etc.

Les divers types de bazar

Le géographe allemand E. Wirth, dans une publication datant de 1975, distingue plusieurs types de bazar en se fondant sur des critères topographiques :

– le bazar linéaire attesté à Téhéran où il date de 1850, à Damas pour le bazar du Midan, ou encore dans certaines parties des bazars de Qum, Shiraz, Kashan, Kermanshah ou Isfahan (Iran) ;

– le bazar s'étalant en surface comme à Tabriz (Iran), San'a (Yémen) ou dans les parties centrales des bazars d'Alep et d'Isfahan ;

Complexe commercial d'Alep

Dessin : Complexe commercial d'Alep

Le complexe commercial d'Alep au milieu du XIXe siècle (d'après les documents cadastraux). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Partie centrale du bazar d'Ispahan (Isfahan)

Dessin : Partie centrale du bazar d'Ispahan (Isfahan)

La partie centrale du bazar d'Ispahan. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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– le bazar centré consacré au commerce de détail et entouré de khāns comme l'ancien bazar d'Istanbul, comme au Maghreb les bazars de Fès, Salé, Marrakech, Tunis ou Tashqurghan (en Afghanistan) ;

Bazar d'Istanbul

Dessin : Bazar d'Istanbul

L'ensemble du bazar d'Istanbul (à gauche) et sa partie centrale (à droite), le kapali çarsi ou marché couvert (bazar de détail). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Partie centrale du bazar d'Istanbul

Dessin : Partie centrale du bazar d'Istanbul

L'ensemble du bazar d'Istanbul (à gauche) et sa partie centrale (à droite), le kapali çarsi ou marché couvert (bazar de détail). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Fès

Dessin : Fès

Le bazar de Fès. 

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Tachkurgan (Tashqurgan)

Dessin : Tachkurgan (Tashqurgan)

Le bazar de Tachkurgan (types de construction). 

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– enfin, le bazar [...]

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Khan

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Complexe commercial d'Alep

Complexe commercial d'Alep
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Partie centrale du bazar d'Ispahan (Isfahan)

Partie centrale du bazar d'Ispahan (Isfahan)
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Bazar d'Istanbul

Bazar d'Istanbul
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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art et d'archéologie islamiques à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Marianne BARRUCAND, « BAZAR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bazar/