BACTÉRIOPHAGES ou PHAGES

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Si le développement continu des recherches sur les bactériophages a eu d'aussi importantes conséquences en biologie moléculaire et en génétique, les applications proprement dites des phages ont été nombreuses et deux d'entre elles doivent être mentionnées. L'introduction des antibiotiques d'origine fongique dans la thérapeutique des infections microbiennes de l'homme et des animaux a relégué au second plan l'importance des bactériophages pour le traitement et la guérison des maladies infectieuses d'origine bactérienne. Bien que les bactériophages soient encore utilisés avec succès dans ce but, ils ont surtout trouvé des applications très étendues dans le diagnostic et l'épidémiologie des infections bactériennes telles que la fièvre typhoïde, les autres salmonelloses, la dysenterie bacillaire, les staphylococcies, le choléra ou les brucelloses. Des méthodes de typage, basées sur la sensibilité élective des bactéries à des phages spécifiques (lysotypie), ont permis de subdiviser les espèces microbiennes responsables de ces maladies en lysotypes stables, dont la connaissance permet de préciser l'origine, le mode de dissémination, l'étendue des épidémies et de fournir ainsi les renseignements nécessaires à leur éradication. Les modifications du lysotype, consécutives à l'acquisition par une bactérie d'un plasmide (de résistance aux antibiotiques métabolique ou cryptique) ont été largement utilisées dans les recherches sur ces plasmides.

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Pour citer l’article

Jean-François VIEU, « BACTÉRIOPHAGES ou PHAGES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bacteriophages-phages/