LAURENT AUGUSTE (1807-1853)

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Rarement œuvre de chimiste aura été autant controversée. Violemment contesté, persécuté même dira-t-on, Auguste Laurent ne vécut pas assez pour connaître l'accueil favorable que reçut sa Méthode de chimie (1854). Cet ouvrage posthume fut loué hors de France ; F. A. Kekulé avait dessein de le traduire ; il fut précédé dans ce projet par William Odling, qui publia presque aussitôt une version anglaise de l'ouvrage. Quelques erreurs patentes, mêlées à l'exposé de la doctrine, motivèrent un injuste oubli de ce texte jusqu'à sa réévaluation récente. Il est devenu clair que Laurent a décisivement contribué à renverser l'héritage doctrinal de Lavoisier et de Berzelius, qui liait la théorie chimique à une impérieuse conception dualiste ; il a, au contraire, promulgué une théorie unitaire de la composition des composés organiques et de leurs transformations moléculaires, qui conditionnera le développement de la chimie structurale.

Formation

Publiée par les soins de M. Tiffeneau, la correspondance de Charles Gerhardt dépeint sur le vif les vicissitudes de la carrière scientifique de Laurent. De celle-ci, on ne retiendra ici que sa formation initiale de minéralogiste, et ses débuts en 1831 comme préparateur de Jean-Baptiste Dumas à l'École centrale. Intrigué par la récente notion de l'isomérie, Dumas rapportait alors les hydrocarbures à divers « états de condensation » ; il se préoccupait également de l'action des halogènes sur les composés organiques simples, ce qui lui donnera l'occasion de décrire les phénomènes de substitution, en 1834. Il avait engagé Laurent à préparer, purifier, analyser des hydrocarbures aromatiques et à en étudier la réactivité.

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MATIÈRE

  • Écrit par 
  • Jacques GUILLERME, 
  • Hélène VÉRIN
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Dans le chapitre « L'idéalisation de l'espace cristallin ; un détour heuristique vers les structures moléculaires »  : […] aux chimistes. En 1843, dans sa Théorie des radicaux dérivés, A. Laurent proclame sans ciller que, « dans les corps inorganisés [...], la forme, le nombre et l'ordre sont plus essentiels que la matière » ; il est de ceux pour qui l'atome n'est pas une entité définie ; il a bien vu qu'« un même corps simple possède […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/matiere/#i_25090

TYPES THÉORIE DES, chimie

  • Écrit par 
  • Pierre LASZLO
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Auguste Laurent (1807-1853), qui fut assistant de Dumas avant une trop brève carrière en province (Bordeaux), remarqua alors que le remplacement d'atomes d'hydrogène par des atomes de chlore dans le naphtalène C10H8 n'en affecte guère les propriétés. Les dérivés du naphtalène […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/theorie-des-types-chimie/#i_25090

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Pour citer l’article

Jacques GUILLERME, « LAURENT AUGUSTE - (1807-1853) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/auguste-laurent/