ARMÉETypologie historique

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Facteurs de puissance militaire

Facteur démographique

Les ressources humaines d'un peuple, les qualités de sa race, la nature de ses origines, nomade ou sédentaire, urbaine ou rurale, son évolution technique déterminent les effectifs nombreux ou mesurés d'une armée, l'âge moyen des hommes de troupe, leurs qualités naturelles de rusticité et d'endurance, leurs prédispositions à l'emploi d'engins efficaces et d'armes complexes.

Dans un État normalement développé, une démographie en expansion, où les âges sont bien proportionnés, favorise les grandes entreprises, et permet de recruter une armée d'effectifs puissants, jeunes et dynamiques. Les vastes empires anciens du Moyen-Orient subjuguent les petits peuples de la côte syrienne en les écrasant sous leur masse. Au contraire, le malthusianisme sélectif des cités grecques entre dans l'un des motifs de leur effacement devant les grands empires perse, macédonien, romain, qui finiront par les absorber. Sparte compte seulement quelques milliers d'hoplites, les « Égaux », dont le nombre se réduira à quelques centaines, du fait de la restriction des naissances. Malgré la valeur de cette petite armée résiduelle, Sparte disparaît.

Par contre, les acquisitions territoriales, en vue de la constitution du « pré carré », sous Louis XIV, les conquêtes de la Révolution et du premier Empire français sont permises, en raison des possibilités offertes par une population très numériquement supérieure à celle des autres États de l'Europe. Aussi, qu'il s'agisse des « miliciens » de la guerre de Succession d'Espagne, ou des « requis » entre 1789 et 1815, l'obligation militaire n'intéresse encore que les jeunes célibataires. La troupe en est plus alerte et plus déterminée.

Grâce à sa natalité élevée et harmonieuse, l'Allemagne, en 1914, dispose d'une supériorité d'effectifs telle qu'elle peut se battre sur deux fronts et qu'elle surprend le commandement adverse, en engageant dans la bataille ses corps de réserve en premier échelon.

De grandes puissances mondiales, États-Unis, Russie, Chine, assoient u [...]


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Armée japonaise au XIXe siècle

Armée japonaise au XIXe siècle
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Chars amphibies

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Hélicoptères

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Construction du chemin de fer

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  • : colonel, professeur honoraire à l'École supérieure de guerre

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Pour citer l’article

Paul DEVAUTOUR, « ARMÉE - Typologie historique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/armee-typologie-historique/