ARMÉETypologie historique

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Évolution historique des armées

On distingue quatre âges militaires :

– Le premier correspond à l'époque de la guerre primitive des petites hordes.

– Le deuxième va des civilisations proto-historiques à la Renaissance ; c'est un cycle de plus de quatre mille ans d'évolution lente, comprenant de longs paliers d'immobilisme, et des alternances de périodes cuirassées et non cuirassées, de périodes de cavalerie et d'infanterie.

– Le troisième s'étend de la Renaissance à la fin de la Seconde Guerre mondiale ; il correspond à un nouveau stade de grandes découvertes, à l'apparition de techniques inédites et à l'accélération de l'histoire qui s'ensuit ; il est essentiellement dynamique ; c'est celui de l'explosif et du canon, ainsi que du moteur.

– Le quatrième débute à la fin de la Seconde Guerre mondiale, avec l'application de l'énergie atomique à des fins militaires.

À l'intérieur de chacun de ces âges, les armées présentent des caractères communsen dépit d'importants décalages, selon les civilisations.

Premier âge militaire

On ne peut s'imaginer l'aspect des hordes, dans les conflits primitifs, qu'en les rapprochant des manifestations guerrières des tribus, demeurées en retard de plusieurs millénaires sur la marche du monde, dans le Centre africain, en Insulinde, et telles que nous les présentent les ethnologues contemporains.

Deuxième âge militaire

Il convient de distinguer les armées avant et après l'apparition du cheval comme auxiliaire de l'homme de guerre, vers le xviiie siècle avant J.-C.

Moyen-Orient

Jusqu'en 1700 avant J.-C. environ, le guerrier d'Orient est un fantassin. Les armées, restreintes, sont celles de royaumes clos, sans rapports extérieurs : dans la vallée du Nil, l'ancien Empire memphite, celui de Menès et des Pyramides ; à Sumer en Mésopotamie (cités-États d'Ourouk, d'Ur) ; d'Assur vers 1850, ou à Babylone.

À partir de 1700, les Hyksos, venus d'Asie avec le cheval, le fer et le char, transforment la physionomie et l'organisation des armées, et en étendent le champ [...]

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Armée japonaise au XIXe siècle

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Chars amphibies

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  • : colonel, professeur honoraire à l'École supérieure de guerre

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Pour citer l’article

Paul DEVAUTOUR, « ARMÉE - Typologie historique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/armee-typologie-historique/