ARCHITECTURE (Matériaux et techniques)Brique et pierre

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« Le château est tout blanc !  / Cela repose des briques rouges de nos pères. » C'est ainsi que Paul Morand imagine dans La Nuit de Vaux-le-Vicomte l'étonnement des invités devant la blancheur du château en pierre, lors de la fête du 17 août 1661 donnée par Fouquet à Louis XIV. L'écrivain se fait l'écho de la croyance de chacun d'entre nous, aujourd'hui encore, que l'architecture de brique, plus précisément « brique et pierre » communément dénommée Louis XIII, saluée par l'historien Sauval comme une invention de qualité apparue « avec tant d'applaudissements sur les murailles de la place Dauphine, de la place Royale » en 1605 et 1607, était passée de mode en 1660. Le style « brique et pierre » n'a pas été l'apanage du seul xviie siècle, il s'est développé tout au long de l'histoire de l'architecture française.

Château de Vaux-le-Vicomte

Photographie : Château de Vaux-le-Vicomte

Photographie

Château de Vaux-le-Vicomte (Seine-et-Marne). Architecte : Louis Le Vau, 1656-1661. 

Crédits : Bridgeman Images

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Harmonie de la chaude couleur orangée de la brique et de la blancheur de la pierre ajoutée au gris bleuté des toits d'ardoise, simplicité, symbiose de la brique et de la pierre, tels sont les traits dominants qui confèrent toute son originalité à l'architecture brique et pierre française, dès la fin du Moyen Âge, que l'on ne retrouve nulle part ailleurs en Europe. Certes, la brique fut unie à la pierre appareillée en « arase » dès la fin du ier siècle de notre ère à Rome, mais en Italie du Nord à l'époque romane, en Allemagne du Nord durant la période gothique, comme en France d'ailleurs, quand des églises sont construites en brique, aucune pierre ne vient les éclairer de sa note blanche. Et si les Vénitiens, les premiers peut-être, allient la brique à la pierre dès la période gothique dans certains de leurs palais, il ne faudrait pas voir en eux les précurseurs du style brique et pierre, car ils utilisent avec parcimonie la pierre dans leurs édifices.

Quant aux édifices flamands des xve et xvie siècles, leurs composantes architectoniques et stylistiques sont très différentes de celles de l'architecture française. La pierre n'y est pas liée, en effet, à la brique, mais elle lui est jux [...]


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  • : docteur en histoire de l'art, conservateur à la Bibliothèque des arts décoratifs

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Pour citer l’article

Josiane SARTRE, « ARCHITECTURE (Matériaux et techniques) - Brique et pierre », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/architecture-materiaux-et-techniques-brique-et-pierre/