APPALACHES

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Les régions appalachiennes

Vue générale

La région des Appalaches est formée de la réunion de treize États, ou plutôt de parties d'États, un seul, la Virginie-Occidentale, se trouvant totalement intégré à l'ensemble. Les douze autres sont, du nord au sud, les États de New York, Pennsylvanie, Maryland, Ohio, Virginie, Kentucky, Caroline du Nord, Caroline du Sud, Tennessee, Georgie, Alabama et Mississippi. Regroupant ainsi 410 comtés, les Appalaches comptaient, en 2005, 23 millions d'habitants (soit à peu près 8 p. 100 de la population des États-Unis), avec une densité et des conditions de vie très différentes, les neuf dixièmes de la population vivant dans le nord (10,1 millions) ou dans le sud (10,7 millions).

Coton, textile, tabac, mines, métallurgie, sidérurgie : cette simple énumération suffit à souligner le caractère traditionnel de l'activité économique locale. De fait, après un développement soutenu au xixe et au début du xxe siècle, la région ne s'est pas relevée de la grande dépression des années 1930 et de la crise des années 1970, à tel point que, dès 1965, le gouvernement fédéral, en association avec les autorités des États fédérés concernés, créa l'Appalachian Regional Commission (A.R.C.), dont l'objet était, et reste, de favoriser le développement économique et d'améliorer les conditions de vie avec, par exemple, l'aménagement et le réaménagement du réseau routier, essentiel pour la survie de cette région montagneuse (5 000 kilomètres réhabilités en trente ans).

Dans une région sinistrée, l'A.R.C. a mené un constant combat contre la pauvreté, ramenant le taux régional de celle-ci de 31,1 p. 100 en 1960 à 13,6 p. 100 en 2000. Sur les 410 comtés, 233 étaient considérés en 1965 en « état de détresse » (revenu par habitant inférieur à 67 p. 100 de la moyenne nationale). Ils n'étaient plus en 2006 que 77. Un secteur de l'économie reste dominant et mérite une attention particulière : le charbon. Historiqueme [...]


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Pour citer l’article

Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Catherine LEFORT, « APPALACHES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/appalaches/