APARTHEID

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La classification des groupes raciaux

L'application de l'apartheid exige au départ un recensement de tous les habitants et leur rattachement définitif à leur groupe ethnique d'origine. L'extrême imbrication des races en Afrique du Sud et la fragilité des critères légaux rendent cette classification difficile, souvent arbitraire, et humainement toujours dramatique.

Le Population Registration Act de 1950 (aboli en juin 1991) répartissait la population en quatre groupes ethniques principaux : Bantous (Noirs africains), Européens (Blancs), Métis (Coloureds) et Asiatiques (Indiens). En prenant les statistiques du recensement de 1980, c'est-à-dire au moment où les fissures apparaissent dans le système d'apartheid rigide, cela donnait : Bantous 17,258 millions (auxquels il faut ajouter les habitants des trois États noirs de l'époque, soit environ 2,2 millions) ; Blancs 4,6 millions ; Coloureds 2,7 millions ; Asiatiques 0,8 million. Soit 68 p. 100 de Bantous, 19 p. 100 de Blancs, 9,7 p. 100 de Métis et 3,1 p. 100 d'Asiatiques. De loin la plus nombreuse, la population africaine, estimée en 1904 à environ 4 millions d'individus, était de 12 millions en 1965 et approchait les 20 millions en 1983. Son taux annuel moyen d'accroissement (de 2 à 2,4 p. 100) est nettement plus élevé que celui des Blancs (1,5 p. 100) tout en restant très inférieur à celui des Métis (3,1 p. 100) et des Asiatiques (3,8 p. 100). En l'an 2000, la population totale de l'Afrique du Sud est de 43,2 millions d'habitants dont 32 millions de Bantous, soit un doublement dans le dernier quart du siècle, contre 5,6 millions de Blancs, lesquels pourraient être, en nombre, rejoints sinon dépassés par les populations métisse et asiatique.

L'accélération, surtout depuis 1950, de l'urbanisation et l'accroissement démographique de la communauté africaine renforcent inévitablement les contacts interraciaux et, par contrecoup, contraignent le législateur blanc à « perfectionner » sans cesse le système de l'apartheid pour réduire, sinon empêcher, les contacts. Les Métis sont pour la plupart concentrés dans la province du [...]

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1945 à 1962. La décolonisation

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Steve Biko, 1977

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  • : professeur agrégé à l'université d'Aix-Marseille-III, ancien doyen de la faculté de droit et des sciences économiques de l'université de Madagascar
  • : professeur agrégé, enseignant à Sciences Po Bordeaux, spécialiste de l'Afrique du sud, rattaché au laboratoire Les Afriques dans le monde (LAM)

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Pour citer l’article

Charles CADOUX, Benoît DUPIN, « APARTHEID », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/apartheid/