ANJOU

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Ancienne province de France dont l'essentiel a formé le département du Maine-et-Loire (chef-lieu : Angers). Riche en vestiges néolithiques, l'Anjou était peuplé par les Andes au temps de César. Dans la seconde moitié du ixe siècle, il souffre particulièrement des pillards normands installés à l'entrée de la Loire et contre qui s'illustre Robert le Fort, comte d'Angers. Le fils de Robert, devenu roi de France, nomme un vicomte dont le fils, Foulque le Roux, prend le titre de comte d'Anjou en 929 ; c'est le fondateur de la première dynastie angevine. La figure la plus remarquable est ensuite celle de Foulque Nerra (987-1040). Rude conquérant, il annexe à l'Anjou les Mauges et le Saumurois au sud de la Loire. Il établit sa domination sur la Touraine, et son fils, Geoffroy Martel (1040-1060), obtient le Maine. Ensuite, après une éclipse, due surtout à l'anarchie de ses vassaux, la maison d'Anjou réorganise le comté. En même temps, les défrichements, origine du bocage dans l'Ouest, l'essor des foires, les nouveaux bourgs, la croissance d'Angers sont autant de signes de prospérité. Vers le milieu du xiie siècle, l'Anjou est un puissant État féodal.

Mais la fortune de ses comtes devait détruire son autonomie. On sait qu'Henri Plantagenêt, fils de Mathilde d'Angleterre et mari d'Aliénor d'Aquitaine, étendit son empire de l'Écosse aux Pyrénées. L'Anjou n'en demeurait pas moins fief de la couronne de France : Philippe Auguste le confisque à Jean sans Terre en 1202, puis l'occupe. Il est donné en apanage en 1246 à Charles, frère de Saint Louis, et fait partie d'un deuxième empire angevin centré sur la Méditerranée. Réuni à la couronne à l'avènement des Valois (1328), il est érigé en duché en 1360 pour Louis, fondateur des Valois-Anjou qui s'éteindront avec le roi René (1480). Malgré les misères atroces accumulées par la [...]

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  • : docteur de troisième cycle, professeur au lycée Léonard-Limosin, Limoges

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Pour citer l’article

Gabriel LLOBET, « ANJOU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/anjou/